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Naissance d'une "tantouze"
Graeme Aitken   50 façons de dire fabuleux
10/18 - Domaine étranger 2003 /  7.80 € - 51.09 ffr. / 327 pages
ISBN : 2-264-03599-4
FORMAT : 11 x 18 cm

Traduit de l'anglais par Olivier Colette
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«Qu’est-ce que tu veux faire quand tu seras grand, Billy-Boy ? …
Quand je serai grand, je jouerai les tantouzes.
» Premier roman de
Graeme Aitken, 50 façons de dire fabuleux raconte l’histoire drôle
et émouvante d’un petit Néo-zélandais aux prises avec sa sexualité
naissante.

Billy-Boy a douze ans et fort peu d’intérêt, à priori, pour la vie de fermier à
laquelle son père le destine pour prendre sa suite. Fasciné par le théâtre
et les déguisements, il voue une admiration éperdue à sa tante Evelyn,
artiste frustrée et mère de Lou, avec qui il partage une relation privilégiée.
Lorsque les deux enfants recréent, dans les champs de navets, leur série
télévisée préférée, «Perdus dans l’espace», Billy-Boy devient Judy.
S’étant affublé d’une queue de vache pour ressembler à son héroïne
favorite, il décide de l’arborer à l’école, avouant, avec l’ingénuité qui le
caractérise : «Ma nouvelle apparence m’enchantait tant qu’il ne me vint
même pas à l’esprit que d’autres pourraient ne pas partager mon
engouement.
»

En effet, ses camarades ne le comprennent absolument pas et l’une des
moqueries qu’il suscite alors retient son attention. Demandant
l’explication du vocable «tantouzes», il se voit répondre qu’il s’agit
d’«hommes qui portent des perruques, qui se déguisent avec des
robes et… qui ont cinquante façons de dire fabuleux
». L’expression
«jouer les tantouzes» lui apparaît donc «théâtrale» et
«flamboyante» en accord parfait avec le «genre de mascarade
exotique
» qui le fascine.

Prenant conscience de son homosexualité naissante, le jeune garçon
oscille entre culpabilité et incompréhension des désirs qui le
poursuivent. Graeme Aitken décrit avec pudeur et tendresse les
rendez-vous clandestins de Billy-Boy et de Roy, un camarade de classe
pour qui il éprouve une attirance mêlée de dégoût, mais aussi son coup
de foudre pour Jamie, le bel ouvrier agricole qu’il tente vainement de
séduire. Même dans des scènes d’homophobie flagrante – quand
Billy-Boy se fait passer à tabac après un match de rugby, par exemple –,
Aitken préfère l’humour à l’apitoiement et parvient à faire rire, non de son
héros, mais du décalage entre sa réalité et celle des autres.

Très convaincant sur la psychologie de ses personnages, Aitken l’est en
revanche moins sur la structure d’ensemble du récit qui souffre de
plusieurs invraisemblances et s’encombre de détails quelque peu
téléphonés – le départ précipité de Jamie à la fin du roman ou l’amitié
retrouvée avec Lou, pour n’en citer que deux. Australien d’adoption,
Graeme Aitken tient à Sydney une librairie spécialisée dans la littérature
gay et lesbienne – étiquette dont on peut regretter le côté restrictif, que
cela soit en termes de thèmes ou de lectorat. Auteur d’une anthologie de
littérature gay australienne (The Penguin Book of Gay Australian
writing
), il peint dans Vanity Fierce, son second roman, des
amours masculines, cette fois à l’âge adulte. Adoptant, là encore, le ton
plein d’humour qui rend 50 façons de dire fabuleux si
sympathique.


Florence Cottin
( Mis en ligne le 10/10/2003 )
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