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Melting-pot jubilatoire
Zadie Smith   Sourires de loup
Gallimard - Du Monde Entier 2001 /  22.9 € - 150 ffr. / 533 pages
ISBN : 2-07-075806-8

traduit de l'anglais par Claude Emmanuelli
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D'un côté, Archie Jones, londonien de modeste extraction, innocent et peu cérébral, parfois incompris de ses congénères "à cause de ses manières bizarres, de cette façon qu'il (a) de parler aux Pakistanais et aux Antillais comme si cela ne le dérangeait pas"... De l'autre Samad Iqbal, intellectuel bangladais digne et irascible, frustré par son métier de serveur, musulman emberlificoté dans les devoirs moraux que lui imposent ses convictions. Ces deux-là, frères en destinée malgré leurs différences, vont traverser le XXe siècle bras dessus, bras dessous. Le décor : Crickelwood, faubourg cosmopolite du nord de Londres. Le metteur en scène : Zadie Smith, anglo-jamaïcaine née en 1975, bourrée d'humour baroque à la Salman Rushdie et nantie d'une technique romanesque aussi implacable que celle d'un John Irving.

Dès les premières pages, nos deux compères épousent des femmes bien plus jeunes qu'eux... Archie s'éprend de Clara, splendide Antillaise cherchant à échapper aux abracadabrants projets de sa mère Hortense, témoin de Jéhovah. Quant à Samad, il épouse la microscopique et hargneuse Alsana - qui lui a été destinée bien avant qu'elle ne voit le jour dans une famille du Bangladesh. Commence alors une fresque exceptionnellement ambitieuse, s'étendant sur trois générations, sans compter l'épopée controversée de l'arrière-grand-père de Samad. Du fondamentalisme musulman aux dérives des manipulations génétiques en passant par le racisme et le colonialisme, aucun sujet ne semble désarmer la belle ironie de la jeune romancière. Pire : elle s'empare allègrement d'un lourd passif géopolitique, pour le restituer sous une forme digeste et réjouissante. Les retours sur image, ramenant aux origines variées des nombreux protagonistes, s'intègrent dans une trame complexe mais toujours maîtrisée, confrontant de multiples points de vue : la prodigieuse verve littéraire de Zadie Smith brosse le tableau d'une Angleterre mélangée, drolatique... et plus vivante que jamais.

On peut rester pantois devant une telle connaissance de l'âme humaine, une virtuosité si flagrante, alliées à tant de jeunesse et de panache. Sourires de loup aurait été vendu aux enchères à la Foire de Francfort, deux ans avant sa parution, sur la foi des cent premières pages... Il a obtenu depuis les prix Guardian et Whitbread du premier roman. Julian Barnes avoue sa "grande crise de jalousie" et Harper's Bazaar y reconnaît "une audace absolue" : oui, on peut rester ébahi, voire perplexe... Mais quoi qu'il en soit, c'est avec impatience et curiosité que l'on attendra l'évolution d'une œuvre qui démarre d'une façon aussi éclatante.


Isabelle Nouvel
( Mis en ligne le 11/09/2001 )
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