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Yuppies ?...
Keith Gessen   La Fabrique des jeunes gens tristes
L'Olivier 2009 /  22 € - 144.1 ffr. / 299 pages
ISBN : 978-2-87929-590-9
FORMAT : 14cm x 20,5cm

Traduction de Stéphane Roques.
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Le système universitaire américain est fait de telle sorte que les étudiants en sortent avec la fraîcheur de vrais poupons. Notamment si l'on parle des très grandes universités, Ivy League faiseuse de ténors du barreaux, d'as de la politique, de capitaines d'industries et autres intellectuels think tanks à eux tout seuls. C'est le diplôme en poche que la vraie vie commence, coïncidant avec la fin des vingt ans et, hasard du calendrier ici, une accélération de l'Histoire dans le sens de l'entropie. Car il est question dans ce roman d'une décennie funeste pour le pays de l'Oncle Sam : commençant en 1998, le récit s'étire jusqu'à nos jours, avec son cortège d'horreurs politiques et de drames historiques, les élections trafiquées de 2000, Bush encore, le 11 Septembre, l'Irak, et Bush Junior again (2004, pourquoi ?!)...

La Fabrique des jeunes gens tristes, c'est l'histoire de trois jeunes hommes sortis du cocon des années fac, trois brillants éléments de Harvard, chrysalides aux devenirs encore incertains, des «personnes plus très jeunes, plus très heureuses, aux vies pourtant encore incertaines, encore confuses» (p.276)... Des jeunes gens tristes, en effet. Un narrateur, Keith, double-moi de l'auteur, fiancé un temps avec la fille d'Al Gore, une relation qui se termine avec l'échec du leader démocrate aux présidentielles 2000. Et deux de ses comparses, deux thésards imbibés de politique et de pensée libérale (au sens américain, donc de gauche, du terme). Mark traîne une thèse sur les Mencheviks et décrypte son temps à la lumière de celui de Lénine. Incapable de s'installer dans une relation durable, il tire profit des joies d'internet et s'adonne à un cyber-sexe grisâtre. Sam est l'exemple du Juif torturé, attiré, fasciné et terrorisé aussi par Israël, où il fait le voyage pour remettre ses certitudes à jour. Plus effrayant encore : son Google fond comme neige au soleil. Sa cyber-notoriété n'est que peau de chagrin...

Ils ont trop lu et crurent trop tout savoir, jeunes intellos embourbés dans leur docte science, toute ouatée du confort des campus et des fraternités, des stages lumineux et des premiers jobs pleins d'avenir (la finance, les autoroutes de l'information, ces eldorados devenus aujourd'hui terres brûlées). Ils auraient pu être, ils auraient dû être les fers de lance d'une relève générationnelle qui n'eut pas lieu, génération sacrifiée : ils auraient dû incarner l'image d'une jeunesse brillante, souriante, arrogante et sûre d'elle, comme en produit la publicité ; ce ne sont que de jeunes gens tristes, nous dit l'auteur, des nerds, des gicks aux projets avortons et relations amoureuses malaisées.

Ils existent donc ces yuppies abandonnés par l'histoire ; Keith Gessen, qui en est un, nous en fait le portrait ; une peinture saisissante, qui n'évite pas toujours la complaisance et l'ennui, mais qui a aussi ses mérites. Rassurez-vous néanmoins, les dernières pages sont porteuses d'une lueur (Obama ! Obama !). Les nimbera-t-elle d'une chaleur rédemptrice ? Qui sait ? Peut-être... Mais moins sur eux que sur leurs petits frères, cruelle injustice du temps.


Thomas Roman
( Mis en ligne le 09/03/2009 )
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