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Littératureet Romans & Nouvelles  

Le Jongleur de nuages
de Ysabelle Lacamp
Flammarion 2008 /  21 €- 137.55  ffr. / 394 pages
ISBN : 978-2-08-121156-8
FORMAT : 15cm x 24cm

Bouc-émissaire

Premire Guerre mondiale dans le Nord de la France ; alors que les combats dans les tranches mobilisent les troupes franaises et anglaises contre lennemi allemand, le pays manque cruellement dhommes pour effectuer de nombreuses et basses besognes (entretien des camps, rcupration des cadavres dans les tranches, travaux agricoles dans les campagnes). Pour palier cette absence de bras, des chinois ont t introduits dans lHexagone et ont servi de main duvre bas cot. Parqus dans des conditions dexistence dplorables, ils doivent aussi subir les railleries insultantes des autochtones du fait de leurs diffrences physiques, attisant mfiance et peur de ltranger.

La romancire Ysabelle Lacamp, travers le jeune Isae, aborde cette communaut chinoise vivant aux environs des champs de batailles et reste oublie de lhistoire. Isae, comme ses congnres, a quitt une Chine en pleine guerre civile pour se retrouver dans la mlasse, le sang et le claquement des bombes des milliers de kilomtres de chez lui. Et il cumule les difficults identitaires. Car sil subit les moqueries des paysans et villageois franais, il est aussi malmen par ses compatriotes qui le surnomment nerf coup. Il est juif et cette diffrence religieuse est difficilement acceptable et supportable.

Isae souffre en silence de ces insultes et leur arrogance. Elles excitent sont besoin vital de trouver la force ncessaire pour assumer ses origines et ses racines culturelles. Accus du viol et de lassassinat sauvage de la petite Marie, la petite fille des paysans chez qui il travaillait parfois, il est malheureusement le coupable idal, parce que cest un oui oui (ainsi surnomme-t-on de faon sarcastique les asiatiques cette poque) et quil est bien plus pratique daccuser un chinois afin de lgitimer le rejet des trangers : il est oblig de fuir le camp. Ce quil prenait comme une chance de libert nest quun difficile cheminement initiatique agrment de rencontres improbables et de situations dlicates. Le souvenir de lespigle Marie, de son sourire et de sa gentillesse, lui donnera la force de survivre dans ce long priple qui le mnera jusqu Paris.

Sur fond de guerre, Le Jongleur de nuages est une dmonstration de la difficile acceptation des diffrences. Interprtes comme des menaces et non comme des richesses, elles conduisent les hommes se combattre violemment, guids par la haine et lincomprhension de lautre ; les consquences de la non acceptation de toutes les diffrences nont pas de frontires et sont identiques en tout lieu: les guerres mais aussi des combats plus intimes.

Ysabelle Lacamp crit avec douceur et lgret des situations monstrueuses et injustes. Son rcit en devient dautant plus fort et ponctu doptimisme.

Frédéric Bargeon
( Mis en ligne le 03/11/2008 )
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