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Littératureet Romans & Nouvelles  

Mr. Thake - Ou les tribulations, les infortunes et les déboires d'un gentleman anglais
de John Bingham Morton
Le Dilettante 2010 /  20 €- 131  ffr. / 280 pages
ISBN : 978-2-84263-190-1
FORMAT : 14cm x 20,5cm

Traduction de Thierry Beauchamp

Gentleman improbable !

Sous le pseudonyme de Beachcomber, John Bingam Morton (1893-1979) crivit durant 50 ans (1924-1975) des chroniques (''By the way'') pour le Daily Express sous la forme dune correspondance signe O. Thake. Oswald Hattersley Blettisloe Thake est un petit cousin des aristocrates de lunivers de Jeeves chez PJ Woodehouse. Il partage avec eux une immense vanit tire du confort de son origine sociale, une vision simple du monde, une ccit rsolue et absolue tout ce quil estime ne pas le concerner directement! Il traverse ainsi, imperturbable, les difficults de la vie, avec un talent inn pour sattirer les pires ennuis. A ce degr de stupidit, on frle le gnie!!!

Au fil des lettres envoyes par O. Thake, au cours de ses diffrents voyages dans lEurope et les tats-Unis des annes folles, on croise toute une galerie de personnages pittoresques: la cohorte des escrocs de tout poil, de prfrence des jolies femmes, qui plument rgulirement Thake, pigeon idal! Son correspondant amus et patient, Beachcomber, linvisible et omniprsent majordome Saunders, qui Thake demande en post scriptum de chacune ou presque de ses missives, quelques envois de chemises, cols durs, ou tout autre remarque essentielle, style: Dites Saunders que je veux une barbe pluslongue cette anne (p.175). Saunders finit par pter les plombs en adressant toutes sortes dobjets incongrus qui saccumulent dans les chambres dhtel o Thake rside.

Riche et de bonne volont, Thake est toujours prt financer les projets les plus dlirants: achat de mines de fer en Russie (propos par une jolie femme), film avec chameaux tourn dans des studios la frontire du Northumberland! Rien ne lui parat invraisemblable et le lecteur se rjouit de voir senfler la dmesure, narre au quotidien sur le ton neutre qui convient un gentleman! Entre deux sjours plus ou moins lointains, O. Thake revient Londres, et continue dcrire entre son club et Jermyn Street. On se promne ainsi entre Chesterton et les Marx brothers dans un dlire soigneusement organis et toujours surprenant!

Le livre se termine sur une bibliographie ( lire absolument!) et un florilge de critiques enthousiastes: Le meilleur livre jamais publi, sign lditeur. () Un ouvrage qui fera date, sign lauteur.

JB Morton sinscrit avec un talent immdiatement salu dans la longue tradition de lhumour britannique. Il est extrmement connu au Royaume Uni o John Lennon, Terry Pratchett ou les Monty Python lui ont rendu hommage, chacun sa faon. Mais il navait encore jamais t traduit en franais. Cest dsormais chose faite, grce aux ditions du Dilettante. Une lecture rjouissante!

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 07/05/2010 )
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