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Littératureet Romans & Nouvelles  

L'Oeuvre des mers
de Eugène Nicole
L'Olivier 2011 /  26 €- 170.3  ffr. / 941 pages
ISBN : 978-2-87929-651-7
FORMAT : 14,5cm x 22cm

Terre d’enfance

Les ditions de lOlivier publient en un seul volume les trois parties publies sparment (LOeuvre des mers et Les Larmes de pierre, F. Bourin, 1988 et 1991 ; Le Caillou de lEnfant-Perdu, Flammarion, 1996), qui avaient dj fait lobjet dune dition sous le titre LOeuvre des mers en 2003 avec une quatrime partie indite : La Ville sous son jour clair. Sous le mme titre aujourdhui sajoute une cinquime partie : LAdieu au long cours. Pour ceux qui ne lont pas encore lu, cest loccasion de dcouvrir un texte foisonnant, une uvre ambitieuse et fascinante. Pour les autres, qui lont aim: un nouveau chapitre!

Neuf-cent pages qui se lisent dune traite, et qui entranent le lecteur de SaintPierre-et-Miquelon vers le reste du monde en de multiples allers et retours. Un rcit denfance perdue et jamais oublie, qui donne sa couleur au reste de la vie du narrateur. Une vie qui scoule loin de Saint-Pierre-et-Miquelon, vers la mtropole, un internat calamiteux en Vende puis Paris, puis New York Saint-Pierre-etMiquelon llot oubli, inconnu de tous y compris de la mtropole : lpoque du service militaire, ses jeunes hommes ne sont pas convoqus, le courrier parvient de faon alatoire. Mais Paris, ses exils noublient jamais, tels les cousins accueillants du narrateur.

Somme toute, la question centrale est: le monde a-t-il des horizons aussi vastes que ceux du minuscule lot de dpart? Et de sa vie, le narrateur fait-il mieux que Louise et Sophie qui chaque jour arpentent les dix kilomtres de lle, rencontrant Delphine et Adlade qui en font autant deux fois par jour. Marcheuses obsessionnelles, celles-ci accomplissent un vu prononc jadis par une nuit de tempte, rejointes parfois par une cinquime, Gabie, qui cherche dsesprment son fils disparu, Clment, surnomm Coco-Bel-il. Ds les premires pages, ces cinq femmes aux destins divers annoncent dune certaine faon la suite, limpossibilit de vraimentquitter lle, loubli interdit, lerrance.

Un caillou de terre franaise, aux fins fonds de lAtlantique, face au continent nord-amricain: une position que lHistoire a faite trange. LHistoire est en effet souvent prsente, qui sinvite ou est convoque par cette micro-socit qui ncessairement, dans son repli oblig -, r-alimente en permanence ses souvenirs. Cest en peu de mots, du reste, quil faut raconter ces histoires de lle microscopique, ces insipides petits faits vrais que la nuit descelle de leur gangue, mais qui sont logs, le jour, lenseigne de la pierre, dans le socle du perron, dans ses degrs de ciment. Peu de mots, beaucoup de pages sans doute, mais une grande conomie de moyens pour construire un rcit-univers qui revient et repart sans arrt, simpose de faon obsdante.

La dernire partie, indite, est un bel hommage au pre, sa presque maladive discrtion, limpossibilit connatre ses proches, terme presque paradoxal:Son absence est presque plus profonde que sa prsence et il y a des scnes dont je nai pas besoin de le gommer pour le deviner au plus prs de lui-mme dans ce mlange de circonspection et dironie qui composait son refuge. (...) Ainsi, parlant de lui, suis-je tent de mettre partout des points dinterrogation, de me demander si je ne confonds pas avec un autre qui serait peut-tre moi Mais je ne crois pas.

Eugne Nicole, n Saint-Pierre-et-Miquelon, aprs des tudes suprieures Paris (Sorbonne, Institut dEtudes Politiques), a men une carrire universitaire aux Etats-Unis; il est actuellement professeur luniversit de New York et spcialiste de littrature franaise et de Proust (dont il est un des diteurs dans la Pliade). On aurait envie de faire le rapprochement entre luvre des mers et la Recherche. Lanalogie est certes trop facile mme si elle est tentante

Eugne Nicole a sa propre criture, son propre univers qui mrite dtre dcouvert Une uvre dans laquelle on simmerge et qui gagne tre lue par longs moments.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 04/05/2011 )
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