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Littératureet Romans & Nouvelles  

Le Jardin de l'aveugle
de Nadeem Aslam
Seuil - Points 2015 /  8,10 €- 53.06  ffr. / 500 pages
ISBN :  978-2-7578-4522-6
FORMAT : 11,0 cm × 17,8 cm

Premire publication franaise en aot 2013 (Seuil)

Claude et Jean Demanuelli (Traducteur)


''Le troisième parent, c’est l’histoire''

Un trs beau roman, fort et prenant, crit par un jeune auteur dorigine pakistanaise, Nadeem Aslam, n en 1966, dont la famille sest installe en Angleterre en 1980 pour fuir la dictature du gnral Zia, alors que le pre tait un intellectuel communiste. Le Jardin de laveugle est son quatrime roman ; trois ont t publis au Seuil, dont tout rcemment Le Cri de l'oiseau de pluie (fvrier 2015).

Laction du Jardin de laveugle se passe entre Pakistan et Afghanistan aux lendemains du 11 septembre et de linvasion de lAfghanistan par les tats-Unis. Un personnage central: laveugle, Rohan, qui donne son nom au titre, central non pas tant par ses actions que par linfluence quil a exerce et quil exerce sur chacun des personnages, qui tous gravitent autour de lui. Quand ils taient jeunes, Rohan et sa femme Sofia ont fond un institut, lEsprit ardent, pour dvelopper linstruction dans la petite ville de Heer, au nord du Pakistan. Devenu g, Rohan a remis linstitut lun de ses anciens lves, Ahmed la Mite, fervent musulman, et celui-ci la transform en lieu dislamisation fanatique. Ahmed est mort et son frre Kyra poursuit son uvre et cherche se dbarrasser de Rohan. Ce dernier, musulman convaincu et rigoureux, ne mesure pas lampleur de la situation et le fanatisme des islamistes, alors que sa fille, Yasmin, travaille dans une cole chrtienne et que son fils, Jeo, fait des tudes de mdecine. Jeo a rcemment pous la trs jolie Naheed, fille de Tara, veuve et couturire. Rohan avait aussi, aprs le dcs de son pouse, morte la semaine de la naissance de Jeo vingt ans auparavant, adopt deux frres, Basi et Mikal, dont la mre tait morte dans leur enfance et dont le pre communiste avait disparu.

Tous sont musulmans, avec des convictions plus ou moins fortes, et se sentent des titres divers impliqus dans le conflit afghan. Le roman commence lorsque Jeo et Mikal dcident de rejoindre clandestinement les combattants afghans. Ils seront prisonniers dun conflit qui les dpasse, pris au pige comme ces oiseaux que loiseleur vendeur dindulgences capture dans le jardin de Rohan, car pour chaque oiseau libr il recevra ensuite une obole du donateur achetant par cet acte de compassion le pardon de quelque pch; ce petit commerce lui permet de survivre avec sa famille.

Nadeem Aslam, dans une langue potique, fort bien traduite par Claude et Jean Demanuelli, nous fait plonger au cur de drames qui sentremlent: drames amoureux, drames de lincomprhension entre poux (Rohan et Sofia), drames du fanatisme religieux, drames de linculture mre de la violence, drames des petits qui deviennent les otages dacteurs puissants, drames de la peur, etc. Les scnes se succdent: combattants afghans, prisons amricaines, corruption des autorits pakistanaises tout niveau Toutefois, ct des scnes dhorreur, il y a aussi la beaut: la beaut des lieux, la beaut du jardin quavait conu Sofia, qui tait peintre, et que Rohan devenu aveugle ne peut plus voir, la beaut des individus galement qui parviennent dans ce chaos indescriptible conserver une part dhumanit, les promesses fragiles qui rsident dans lespoir dun avenir meilleur port par les enfants, par un jeune gupard, par lamour

Nadeem Aslam, dans ce rcit dense, multiplie les courts rcits, instants vcus par les diffrents personnages. Le livre referm, les images riches demeurent Lespace de la narration est pleinement rempli, comme ces miniatures persanes qui ne laissent pas un espace vide. Un auteur suivre et une belle exprience de lecture. La premire phrase: Le troisime parent, cest lhistoire, lhistoire qui emporte les hommes malgr eux

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 13/03/2015 )
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