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Littératureet Romans & Nouvelles  

Les Sept cercles - Une odyssée noire
de Sophie Caratini
Thierry Marchaisse Editions 2015 /  22 €- 144.1  ffr. / 392 pages
ISBN : 978-2-36280-054-2
FORMAT : 14,0 cm × 20,5 cm

D’une immensité l’autre

Moussa Djibi Wagne nat sur les rives du fleuve Sngal, la frontire de la Mauritanie et du Sngal, dans une socit encore traditionnelle, conservatrice et strictement rglemente, o la parentle, les liens gnrationnels et lislam dfinissent un cadre net Une socit prserve que la colonisation vient peu peu roder et pervertir au nom de lmancipation et du progrs. Car bientt Moussa doit partir, pour gagner de largent, pour faire la guerre (ou au moins porter luniforme), pour faire vivre sa famille ou tout simplement pour obir un mauvais sort. Moussa, cest lhomme aux semelles de vent, qui traverse lAfrique dOuest en Est, une Afrique pastorale que les toubabs tentent de plier leur vision du monde, une Afrique qui rsiste nanmoins aux gnralisations et aux clichs.

Devenu vieux et sage, Moussa a pris le temps de sasseoir, et de recevoir une jeune chercheuse franaise, venue le questionner sur sa vie Et le voil, promu narrateur ultime avatar? - qui raconte une histoire poustouflante, marque par les rencontres, la foi, la magie, le commerce et les ides bizarres des blancs. Dans un style la fois sobre et potique, qui parle lme (il y a de sublimes rflexions sur la manire dont on initie un enfant lislam et comment on apprend la foi) autant quau cur, Moussa, la manire dun conteur, entrane son lecteur dans ses traces, celles dun homme hant par le voyage, habit par lAfrique, et qui trouve finalement dans le sacr une manire dabreuver sa soif dinfini et dimmensits.

Moussa Djibi Wagne, dit aussi al-Hadji Moussa, ou encore Moussa Sngal, ou bien Moussa Mokhtar Amadou Le hros du magnifique roman/rcit/mmoire de Sophie Caratini a port bien des noms, tous lgitimes, et a vcu autant de vies. Presque un roman choral, donc, mais la premire personne. Rarement le sous-titre dun ouvrage (Une odysse noire) aura t autant appropri, tant lhistoire narre par Moussa sapparente aux errances dUlysse, voques par Homre sans dieux ni cratures surnaturelles, mais avec un peu de magie et les desseins mystrieux des toubabs.

Parti de Say, un petit village sur la frontire entre le Sngal et la Mauritanie, Moussa gagne Dakar, avant de traverser le dsert malien, puis le Nigeria, le Cameroun, jusqu lArabie Saoudite et la Mecque. Et au long-cours de ses voyages, tel un ibn Battuta moderne, Moussa a vcu, aim, parl et cout, il a observ les autres Maures, Peuls, Bambara, Wolof, Toubabs, etc. et appris leur langues et coutumes. En une vie, il a dcouvert la fois ce qui constitue lunit de lAfrique, et ce qui en fait lhtrognit.

Ses mmoires tracent un portrait du continent et de la colonisation, perue par un homme la fois simple et curieux, observateur subtil de ce qui lentoure. On pourrait souligner la qualit de lcriture, le sens de lanecdote et du dtail, la couleur et la chaleur du texte, et le plaisir surtout, limmense plaisir quil y a parcourir ce livre. On pourrait aussi remarquer la manire habile avec laquelle Moussa prsente sa foi, un islam heureux, parfois un peu sentencieux, mais toujours ouvert lautre. On pourrait galement voquer la socit rurale qui, au rythme des mots de Moussa, se dvoile au lecteur, fascin par une vie autre que celle dinternet et de la consommation outrance. On pourrait enfin mettre en lumire lhistoire dun jeune homme engag malgr lui dans larme franaise, et qui donne voir, de lintrieur, cette force noire tant vante par le gnral Mangin. Il y a en effet tout cela, et bien dautres choses dans ces mille-et-une vies de Moussa Wagne.

Alors, pour quiconque rve dtendues, dimmensits, dAfrique et de voyage, ce livre assurera un vrai bonheur de lecture, ranger dans le rayons des grands voyageurs et des grands rcits danthropologie. Le texte est aussi riche que le personnage: on sapproprie aisment cette vie, cette histoire, on fait un moment corps avec ce personnage et cette vie dense vue hauteur dhomme. Surtout, cest loccasion de dcouvrir une grande et belle plume, Sophie Caratini, qui sait donner cette fresque saharienne la puissance dune odysse antique.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 06/02/2015 )
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