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Littératureet Romans & Nouvelles  

Un parfum de cèdre
de Ann-Marie MacDonald , Lori Saint-Martin et Paul Gagné
Flammarion 2000 /  21.37 €- 139.97  ffr. / 600 pages
ISBN : 2-08-067748-9

Morbide dévotion

Entre ses trois filles nes en Nouvelle-Ecosse, James Piper voue un amour absolu son ane Kathleen. Un don prcoce pour la musique prdispose la jeune fille une glorieuse carrire de cantatrice. Fire de son talent, la rousse hautaine dbarque New York, en 1918, pour parfaire son enseignement.

Dans cette ville en pleine bullition, Kathleen se lasse vite des rptitions de chant monotones et court les botes de jazz du quartier de Haarlem. Intrigue par l'attitude mprisante de Rose, son accompagnatrice au piano, l'lve rebelle l'entrane dans ses vagabondages nocturnes. De retour au pays, Kathleen meurt tragiquement la naissance de ses jumeaux. Seule rescape de cette nuit pouvantable, Lily grandit dans l'absence de son frre disparu. Les deux dernires filles de James lvent de leur mieux la petite infirme dsormais orpheline. Les rares moments de bonheur les attirent au grenier, auprs d'un vieux coffre de cdre charg de souvenirs inavouables.

Chacun des membres maudits de la famille Piper se souvient-il du petit corps enfoui sous une pierre, au milieu du jardin ? Unique vestige des mensonges effacs, le journal intime de Kathleen apprend Lily l'abominable secret de ses origines. Le titre capiteux du roman, Un parfum de cdre, n'annonce en rien une bluette nostalgique, mais dissimule au contraire une cascade de morts violentes et de crimes sordides. Le malheur s'acharne avec fureur sur ces exils dj prouvs par de rigoureuses conditions conomiques. Le comportement mystrieux du chef de famille suscite un climat de crainte insupportable.

Quelle menace trouble Materia au point de supplier Dieu d'excuter son mari la guerre ? Le retour de James, indemne, marque le commencement des catastrophes. Les jeux pervers des enfants reproduisent l'identique des scnes de cauchemar bien trop vridiques. Le fil alambiqu des souvenirs se tord en circonvolutions complexes, l'image d'un arbre gnalogique rest incomplet.

Si la saga des Piper cause une pnible impression de trouble complaisance, le cahier secret de Kathleen apporte une bienheureuse exaltation dans cette atmosphre vicie. L'ardeur contagieuse de la belle provinciale, avide de s'ouvrir aux tentations new-yorkaises attire immdiatement la sympathie. La jeune fille succombe non pas aux piges de la grande ville mais un pass familial tortueux. Malgr de fortes scnes dramatiques, le outre-Atlantique d'un livre aussi prouvant laisse rsolument songeur.

Christine Gallardo
( Mis en ligne le 21/02/2001 )
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