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Littératureet Romans & Nouvelles  

La Terre des Wilson
de Lionel Salaün
Liana Levi 2016 /  17,50 €- 114.63  ffr. / 244 pages
ISBN : 978-2-86746-822-3
FORMAT : 14,2 cm × 21,0 cm

Au temps des Dust Bowls

A lheure o Jim Harrison, le chantre des grands espaces amricains, disparat, le hasard veut que sorte ce court roman, sur la Grande Dpression des annes 30 et la misre au fin fond de lOklahoma.

Dick Wilson, fils malheureux de Samuel, a quitt, adolescent, ce bout de terre ingrate au nord ouest de ltat, en compagnie de sa mre, pour fuir la violence aveugle du pre. Quinze ans plus tard, le voil de retour avec chapeau et fine moustache, dans une belle voiture aux pare-chocs chroms. La Prohibition vient dtre abroge sauf dans certains tats tels que lOklahoma, une vritable aubaine pour les bootleggers comme Dick, qui font fortune en coulant lor liquide dans des minables speakeasy.

Pourquoi Dick Wilson revient-il au pays? Pour les bordels, les maisons de jeu, de drogue ou lalcool? Ou tout simplement pour les premiers gisements de ptrole qui commencent prosprer et se venger du pre qui les a tellement faits souffrir, immonde personnage, aussi dur avec les humains quavec les animaux. Dick na en effet que des mauvais souvenirs dans cette ferme. Ce nest pas vers sa mre cloitre dans sa chambre, peut-tre aussi terrifie que lui, quil court ce soir, mais vers sa sur de misre, son double animal, Jessie la mule, auprs de qui il se rfugie lorsque son pre en a fini avec lui, contre laquelle il se blottit pour panser les plaies de son me (p.20).

Pendant son absence, Annie Mae, son amie denfance, a grandi et elle est devenue le souffre-douleur de Samuel, dont elle a une fille de neuf ans, Maggie, aussi maltraite que sa mre par son pre, rustre et violent. Les nuages de poussire, les Dust Bowls, dferlent sur la campagne de 1932 1938, noyant toute les terres. Alors le nuage parti du fin fond du Dakota, gonfl de trois cent millions de tonnes de terre vole aux grandes plaines dvastes par des dcennies dexploitation insense, empli de cendres parpilles au vent des Amrindiens de vingt nations ananties et dans le tonnerre de milliers de bisons massacrs, dvora le soleil (p.199). Dick cherche srement quelques rponses ses propres dmons...

Lionel Salan renoue avec les paysages de lAmrique profonde, un monde froce o seule la fraternit est rdemptrice. Un roman lcriture prcise, nerveuse, qui nous fait replonger dans la priode terrible de la Dpression. Trs intressant pour l'arrire-plan historique et social, et fort d'une intrigue rondement mene.

Eliane Mazerm
( Mis en ligne le 08/04/2016 )
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