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Littératureet Romans & Nouvelles  

Elégie pour Iris
de John Bayley et Paule Guivarch
L'Olivier 2001 /  21.37 €- 139.97  ffr. / 267 pages
ISBN : 2-87929-216-6

Vers l'obscur

A l’origine, une "lgie" est un pome nostalgique, gnralement inspir par l’amour et la mort. Et c’est bien ce que John Bayley nous livre ici, au travers de ses souvenirs : d’abord ceux d’un tudiant en Lettres, perdument amoureux d’une femme l’intelligence suprieure… et suffisamment peu occup de lui-mme pour tre choisi comme compagnon d’une vie entire. La destine d’Iris, on ne l’ignore plus depuis la dcouverte de ses carnets intimes, fut tumultueuse et passionne. Mais son mariage resta son refuge et son port d’ancrage immuable : l’auteur retrace donc une histoire au quotidien, celle d’une entente au-del des mots, au-del du gnie de son pouse et de leur passion commune pour la littrature.

Le couple partage un got certain pour l’extravagant, le dtachement matriel et la vie de bohme. Ce sont prcisment ces singularits qui aideront John tenir la barre, le jour o la pense d’Iris commencera de s’effacer. L’impression est troublante, tout au long de cette vocation sereine et mlancolique : l’Alzheimer ne serait pas une mutation maladive de la personnalit… mais seulement son inluctable disparition. L’attachement construit au cours des annes supplera l’change intellectuel : John plongera avec Iris dans un "brouillard misricordieux" et l’accompagnera jusqu’aux berges du silence ultime, presque sans rveiller la souffrance. Un tmoignage prcieux et tendre, qui apportera autant aux admirateurs de la romancire qu’aux familles touches par la maladie.

Isabelle Nouvel
( Mis en ligne le 19/01/2001 )
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