L'actualité du livre
Littératureet Romans & Nouvelles  

Quand est-ce qu'on arrive ?
de Howard Buten
L'Olivier 2000 /  15.27 €- 100.02  ffr. / 204 pages
ISBN : 2879292581

Ma vie à Traverse City

Howard Buten, plus personne ne l'ignore, est un surdou atypique qui jongle avec trois mtiers -psychologue clinicien, crivain et clown- et deux pays, les USA et la France. Il nous offre aujourd'hui son septime roman, vingt ans aprs le clbrissime Quand j'avais cinq ans, je m'ai tu. Quand est-ce qu'on arrive ? se droule tout entier dans la tte d'une grante de suprette de Traverse City : Bet, trop belle et trop intelligente. Etat des lieux.

A n'en pas douter, la vie de Bet n'a rien d'un long fleuve tranquille. Trois mariages, un enfant dont elle se sent incapable d'assumer la charge, quelques embrouilles Las Vegas, et une galerie de petits boulots minables, dont elle s'chappe toujours par un clat ou un scandale. A ct de a, une rudition la limite du supportable, double d'une absence presque totale d'estime de soi : "J'en sais un petit peu sur des tas de trucs diffrents et c'est bien commode pour faire des mots croiss : prenez "dsaccord Eistein-Bohr" en onze lettres commenant par I par exemple".

Bet passe son temps se poser des questions sur son pass, tout en observant les curieux chantillons d'humanit qui frquentent sa suprette. Elle discute souvent avec eux, faisant preuve d'un admirable sens de la formule : "On a tous un jardin secret. Le mien contient une salle des pas perdus". Et puis Bet est trop belle, elle a tout d'une star de cinma. De fait, elle rend les hommes moiti fous, ce qui ne cesse de lui causer problme, car elle n'a qu'une seule peur : se laisser submerger par ses sentiments (ce qui, soit dit en passant, lui arrive environ onze fois par jour sans qu'elle-mme en ait rellement conscience).

De l'aveu d'Howard Buten, le dfi de ce livre tait "de se mettre dans la tte d'une femme" On ne saurait dire s'il est russi, tant le spcimen choisi est singulier. Au-del de la lecture divertissante, de la plume malicieuse de l'auteur, on prouve quelques difficults ressentir l'paisseur du personnage, au fil de ses penses souvent dcousues -quoique toujours judicieuses et drles. S'agit-il d'une projection des autistes qui peuplent les journes du psychologue clinicien : vivant derrire un mur invisible, dans un univers totalement personnel et privs de repres la ralit sociale ? Un livre qui en enchantera certains et en droutera d'autres... Tout comme peut dconcerter un personnage aussi protiforme qu'Howard Buten lui-mme.

Isabelle Nouvel
( Mis en ligne le 18/12/2000 )
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