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Littératureet Romans & Nouvelles  

Sur les toits
de Frédéric Verger
Gallimard - Blanche 2021 /  21 €- 137.55  ffr. / 387 pages
ISBN : 978-2-07-294988-3
FORMAT : 14,1 cm × 20,5 cm

Sur les toits de Marseille

. «Je commencerai le récit d’un certain nombre d’épisodes peu ordinaires de mon enfance qui se déroulèrent à Marseille entre l’été de 1942 et le printemps de 1943 le matin où ma mère nous demanda d’aller vivre sur les toits». Ainsi commence ce grand roman d’aventures au cadre peu conventionnel : les toits de Marseille où se réfugient, dans des abris de fortune, le jeune narrateur et sa petite soeur Liola, alors que leur mère, Helen, une danseuse et chanteuse anglaise très malade, a été emmenée par deux hommes inquiétants, sans doute des policiers.

La famille avait fui Paris lors de l’exode de 1940, et Helen, craignant que ses enfants ne soient enfermés dans un orphelinat si elle venait à être hospitalisée ou à mourir, avait demandé à son fils de s’aménager cet abri discret. S’ouvre alors pour les deux enfants, et leur chardonneret, une vie étrange, faite de rencontres surprenantes, de vols, de dangers surmontés ; ils rencontrent tout un peuple de marginaux, d’escrocs, de fantasques qui ont trouvé refuge dans le quartier délabré du Panier. Acrobates, ils sautent sans effort d’un toit à l’autre, esquivent le policier qui les traque, les mille et un dangers de la ville occupée, se livrent à des trafics divers, ne touchant le sol que pour y chercher nourriture et ressources.

Un roman baroque, fort bien écrit, qui s‘apparente aux grands feuilletons du XIXe siècle. Il y a du Gavroche chez le jeune narrateur, dans ce récit fort bien écrit qui se clôt sur un nouveau départ.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 20/10/2021 )
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