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Littératureet Romans & Nouvelles  

La Fonte des glaces
de Alain Nadaud
Grasset 2000 /  19.08 €- 124.97  ffr. / 331 pages
ISBN : 2-246-59431-6

Où est donc passé Xavier Thureau ?

Moscou, 1937 : la Russie de Staline. Xavier Thureau, fonctionnaire l'ambassade de France, disparat brutalement sans laisser de traces. Arrt puis dport pour ses activits d'crivain indpendant ? Victime de sa passion clandestine pour la belle Evgunia, fille d'un haut fonctionnaire du rgime ? Agent double la solde des Sovitiques tomb en disgrce ?

Moscou, 1991 : cinquante-quatre ans plus tard, l'heure du dgel et de la perestroka. A la demande de sa grand-mre, qui vient de mourir, le petit-fils de Xavier Thureau revient sur les lieux de la disparition de son grand-pre. Une petite annonce passe dans le journal, jointe la promesse d'une rcompense, et les lettres affluent: rescaps du goulag, anciens proches du disparu, malfrats, victimes et tortionnaires du rgime… Mais les tmoignages, les rcits, au lieu de s'ordonner, peu peu, s'emmlent, se contredisent. Chacun donne sa propre version des faits, venant jeter un peu plus de confusion dans un pass dj fort incertain.

Commence alors une qute qui entrane le personnage principal jusque dans les sous-sols de la Loubianka, au coeur des archives du KGB. L, il dcouvre l'acte d'accusation de Xavier Thureau, ainsi qu'un dossier contenant noir sur blanc des aveux du prvenu. A qui se fier ? Quelle version croire ? Comment distinguer le vrai du faux, le tmoignage authentique de l'imposture? Plus que jamais, l'Histoire vacille et apparat dans toute sa relativit. Le roman lui-mme est bti sur le modle de ce monde insaisissable, suspect : o est le rel, o est le fictif ?

Personnages imaginaires et grandes figures de l'histoire sovitique se ctoient sur fond de Russie froide, impitoyable, en proie la terreur des rafles de la Tcheka, une Russie dcrite ici avec la plus grande rigueur historique… Confront successivement chacune des pices du "vrai-faux" dossier de Xavier Thureau (protocoles d'interrogatoire, lettres diverses, nouvelles publies par le prvenu, photographies d'poque, fragments de journaux intimes…), le lecteur ne peut que se prendre au jeu et mener lui-mme l'investigation, oprant les recoupements qui s'imposent et progressant peu peu vers des conclusions hlas! toujours provisoires. Occasion pour l'auteur, qui plus est, de s'essayer tous les genres, toutes les formes, relevant de fait un vritable dfi littraire : on passe ainsi sans transition du style oral et dialogu de l'interrogatoire l'criture dlie du journal intime, puis de la description minutieuse d'une photographie jaunie au style relch de la correspondance…

A mi-chemin du roman policier, du tmoignage historique, du documentaire et de l'exercice de style, un livre qui vaut assurment le dtour.

Sylvain Prudhomme
( Mis en ligne le 02/09/2000 )
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