L'actualité du livre
Littératureet Romans & Nouvelles  

Abraham le Poivrot
de Angel Wagenstein
L'Esprit des péninsules 2002 /  21 €- 137.55  ffr. / 330 pages
ISBN : 2846360324

traduit du bulgare par Veronika Nentcheva et Eric Naulleau.

Un monde ressuscité

A travers ces merveilleuses (et tragiques) chroniques balkaniques ressuscites sous le prisme anglique de lenfance, Angel Wagenstein entreprend limpossible voyage dans le temps, dans des univers oublis. Il tente de refaire vivre sa communaut disparue, les Juifs sfarades expulss de lEspagne inquisitoriale et qui perpturent leur tradition dans la petite ville de Plovdiv, en Bulgarie. Cest aussi le monde cosmopolite davant guerre quil tente de retrouver par lvocation de son grand pre, Abraham le Poivrot, juif agnostique qui runissait autour de son magistre de bon vivant les pasteurs des trois religions du Livre prsents Plovdiv.

Ce livre est un petit Cinma Paradisio balkanique, la tentative de rsurrection dun monde doublement enfoui par les remous de lHistoire et par la sortie de lenfance sortie dfinitive ? O vont nos souvenirs ? Les figures aimes, les motions fondamentales de lge tendre sont-elles voues loubli complet ? Ou continuent-elles une existence autonome dans quelque univers parallle dont chacun dentre nous serait avise de rechercher les clefs ? Derrire ces interrogations naves qui sous-tendent ce livre nostalgique, on sera frapp par la profonde rflexion d Angel Wagenstein sur lme, le chapelet des gnrations etc. Et aussi sur lhritage ambigu des Lumires : la modernit rend lhomme plus libre mais galement plus seul. Lhomme nouveau se paye au prix de loubli, de lannihilation des mosaques communautaires et de leurs richesses.

Effectuant dincessants glissements entre le pass et le prsent, Angel Wagenstein concocte un loukoum balkanique qui nest jamais indigeste ni trop sucr ni trop aigre, il parvient un subtile mlange des deux. Fin, enjou, drle, et finalement aussi triste que nostalgique (ce qui nest pas peu dire), ce livre mobilise toute la palette des sentiments humains, dont en premier lieu lamour, sentiment qui linnerve de tout en bout, depuis Abraham jusqu la belle armnienne Arexia, amour denfance un instant retrouv et ressuscit. Car, et cest la leon de ce petit rcit dlicieux, il est sage daimer sans retenue.

Vianney Delourme
( Mis en ligne le 12/11/2002 )
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