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Littératureet Romans & Nouvelles  

Sonnez donc Jeeves !
de P-G Wodehouse
La Découverte - Culte fictions 2004 /  9 €- 58.95  ffr. / 208 pages
ISBN : 2-7071-4214-X
FORMAT : 13x19 cm

Indit.

Un heureux retour

Quel plaisir de retrouver sir Pelham Grenville Wodehouse, amricain dorigine anglaise, et son inimitable hros Jeeves dans cette aventure parue dans sa version originale en 1953 sous le titre The Return of Jeeves, et (pour quelle raison inexplicable ?) jusque-l indite en franais ! Lon ne peut que saluer les ditions La Dcouverte pour cette trs heureuse publication et le talent dAnne-Marie Bouloch qui a traduit de langlais avec propos et bonheur ces nouvelles aventures du clbre et toujours flegmatique majordome.

Laction se situe dans lAngleterre daprs-guerre, au temps du cabinet travailliste Attlee, poque de restrictions notamment pour laristocratie ruine par lEtat-providence. Ainsi Bertie Wooster, le matre habituel de Jeeves, anticipe-t-il une ventuelle banqueroute en suivant les cours dune cole o lon apprend aux nobles ruins se dbrouiller par eux-mmes. Cest pourquoi Jeeves prend du service chez lord Rowcester lequel est, pour le coup, dj et franchement dsargent.

Sa magnifique et immense demeure ancestrale prend leau de toutes parts. Comment parvenir la vendre le plus vite possible une richissime veuve amricaine appte New York par la sur de lord Rowcester ? Pour ce dernier, le temps presse en effet : il est poursuivi jusque chez lui par lun de ces officiers de lempire des Indes quil vient de flouer aux courses Epsom. Il faut dire que le 9e comte de Rowcester gagne sa vie comme bookmaker sous le nom (et le dguisement) de Honnte Perkins le borgne, flanqu dun employ galement haut en couleurs qui nest autre que Jeeves.

Pour notre plus grand plaisir, une srie de personnages bien camps et extraordinaires enchanent, comme pris dans une grande farandole dlirante, une cascade de quiproquos, de malentendus, de rebondissements plus loufoques et saugrenus les uns que les autres, le tout maill de citations classiques dont raffole limperturbable Jeeves.

Avec son habituelle virtuosit, Wodehouse rige le nonsense si propre lhumour britannique au rang de chef-duvre. Au demeurant, rien de vulgaire dans cet humour. Le ressort du comique est au contraire intellectuel, sans tre abscons. Ce livre fera rire et enchantera tous les ges. Esprons que dautres aventures indites de Jeeves suivront

Claire Laux
( Mis en ligne le 12/03/2004 )
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