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Littératureet Romans & Nouvelles  

Ville à vif
de Imane Humaydane-Younes
Verticales 2004 /  18 €- 117.9  ffr. / 272 pages
ISBN : 284335112X
FORMAT : 14 x 21 cm

Traduit par Valrie Creusot.

Beyrouth au féminin

La guerre du Liban a suscit des livres bouleversants : parmi eux, Le Laboureur des eaux, de Hoda Barakat (Actes Sud, 2003), La Porte du Soleil, d'Elias Khoury (Actes Sud, 2003) et, il y a dix ans, Paysage avec palmiers, de Bernard Wallet (Gallimard, 1992). C'est lui, justement, devenu directeur des ditions Verticales, qui publie aujourd'hui Ville vif. Ne en 1956, Imane Humaydane-Younes mne depuis longtemps une tude sociologique sur les disparus de la guerre du Liban. Ville vif, son premier roman, a t publi en 1997 dans son pays d'origine et salu par l'ensemble de la presse arabe.

Ce texte polyphonique raconte les destins croiss, durant les quinze annes de guerre civile au Liban (1976-1991), de quatre femmes habitant le mme immeuble, au centre de Beyrouth. Lieu unique, thtre du dsastre, de la solitude, de la mort, l'immeuble qui runit ces quatre destins est une le au milieu de la tempte. Des familles l'ont habit dans la joie, la paix, la solidarit. Des familles l'ont quitt, pousses par la peur, la mort, la folie. Rester est une manire de rsister. Il y a Liliane, la chrtienne, rejete par son mari musulman. Warda, spare des siens, qui sombre dans une hbtude mystique. Maha, dont le mari a t tu. Camillia, une Druze frondeuse. Issues de communauts et de religions diffrentes, elles incarnent ce pays multiple, ce Liban fragile comme leur habitation, crible de cicatrices et de balles. Elles illustrent quatre attitudes face au drame : le silence, le cri, l'imptuosit et la rsignation.

Lcriture fluide varie selon la voix de celle qui raconte : elle s'enflamme dans la passion de Camillia, se perd dans la dmence de Warda, se fait confidence chez Maha, s'loigne avec le dsir d'exil de Liliane... Si Imane Humaydane-Younes raconte les nuits o le temps et le caf passent avec la mme lenteur, la sueur du plaisir et le sang des blessures, l'exil et la nostalgie, l'angoisse et la violence, son roman brille d'abord par ses silences. Alors que, dehors, la ville n'est que fracas, dans cet univers fminin, les combats dcisifs sont intimes et les effondrements intrieurs aussi dangereux qu'une bombe. Loin du manifeste pour les femmes arabes, ce livre honore la littrature arabe d'une nouvelle voix fminine qui traduit l'emprise du conflit sur les vies. Voici la vie de femmes arabes, loin des hommes, partis, morts, perdus, des femmes oublies, malmenes mais terriblement fortes, des hrones du quotidien et du rel.

Fabienne Broucaret
( Mis en ligne le 02/04/2004 )
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