L'actualité du livre
Littératureet Romans & Nouvelles  

Well
de Matthew McIntosh
Seuil - Cadre vert 2004 /  19 €- 124.45  ffr. / 288 pages
ISBN : 2020613352
FORMAT : 15 x 21 cm

Traduit de langlais (Etats-Unis) par Philippe Aronson

Résignation tragique

Entre le roman et le recueil de nouvelles, Well dpeint la vie dune poigne dhabitants de Federal Way, banlieue de Seattle. Selon une architecture savante, Matthew McIntosh nous donne des aperus, dabord clairs puis sattardant de plus en plus longuement, sur la droute dun tudiant, la lente dchance dun barman, linstallation de la violence domestique au sein dun couple. Il restitue quelques heures de la vie dun homme qui en disent long sur sa solitude, sur le triomphe dun quotidien gristre sur les espoirs de jeunesse. Puis passe un autre personnage, boxeur ou mre de famille, pour revenir nouveau au premier. Et les portraits se rpondent subtilement.

Car ces histoires tisses, on laura compris, nont pas pour unique point commun lunit de lieu. Relient ces piteux destins la solitude, la douleur (pour combattre la solitude ?), laddiction lalcool, la drogue, au sexe (diversion la solitude ?). Un livre au titre on ne peut plus ironique, en conclura-t-on. Sauf si lon sait que well ne signifie pas seulement  bien , mais peut aussi se traduire par  puits . Ces personnages sont  au fond du trou .  Oh, a peut marriver nimporte o, explique une femme ds les premires lignes pour dcrire sa dpression chronique [] : tout dun coup je chope le truc cest une impression plutt quune image, une sorte de sensation comme quand tu marches dans le noir en vitant de te cogner dans les meubles, voil limpression dtre au fond dun puits. 

Well, cest aussi linterjection machinale dont ces personnages ponctuent leur rcit.  Bon. Je suis assis, le masque sur la tronche [pour fumer un joint], et joublie pendant une seconde que je suis claustro : cest vachement agrable, je suis carrment laise observer les volutes de fume autour de moi ; puis, je commence penser ceux qui ont d porter ce masque par ncessit.  Traduire :  Jusque-l, tout va bien , ou plutt :  Lintolrable nest pas loin.  Et il y a encore ce  WEL  inscrit sur un sachet de substance suspecte dcouvert avec angoisse par une mre de famille.

A 27 ans seulement, Matthew McIntosh recueille dj les louanges du monde littraire. Le gnial crivain Hubert Selby Jr, peintre lui aussi de la low middle class amricaine, salue en ce roman  un plaisir de lecture, une merveilleuse exprience humaine . On a aussi compar le jeune auteur Raymond Carver. Sans (chercher ) atteindre la cruaut du premier ou la subtilit du second, McIntosh adopte un style simple qui reflte lenvironnement social de ses personnages, tout en russissant trouver un ton singulier, comme en tmoigne la trouvaille de ce well qui conclut les rcits, anodin et qui pourtant condense tant de significations : limminence du malheur et sa banalisation sous leffet de laccoutumance. Et cest peut-tre laspect le plus tragique de ces existences : non pas la douleur, la solitude, le malheur, mais la rsignation.

On invitera le lecteur dpasser les premires dizaines de pages : plus McInstosh sattarde sur ces trajectoires figes dans un quotidien sans joie, plus son talent se dvoile. Un auteur dcouvrir.

Elise Goldberg
( Mis en ligne le 12/01/2005 )
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