L'actualité du livre
Littératureet Romans & Nouvelles  

Les Mangeurs de pommes de terre
de Dmitri Bavilski
Gallimard - Du Monde Entier 2004 /  21 €- 137.55  ffr. / 300 pages
ISBN : 2-07-072837-4
FORMAT : 14x21 cm

Emma par-delà l’Oural

Lidia Albertovna coule une vie plus que paisible force dennui et de routine entre ses fonctions au muse local (surveiller les crotes hollandaises dont une tude du tableau de Van Gogh qui donne son nom au roman) et une vie de famille atone : un mari compositeur, un fils dans ladolescence. Jusqu ce quelle tombe dans les bras dun ami du fiston, par ailleurs voleur de plaquettes au mme muse, Danila.

La liaison pimente alors la vie de la quinquagnaire, tout comme la prsence de loeuvre du grand peintre sort la ville russe de sa torpeur provinciale : deux trames tresses ensemble de main de matre par Dmitri Bavilski qui signe ici un premier roman, point de dpart dune carrire littraire confirme l-bas, naissante et prometteuse chez nous.

Car outre un style enjou, sautillant, toujours empreint dune ironie dlicieuse, lauteur donne voir aux Europens que nous sommes, aveugls dans lil du cyclone occidental, que notre culture est cousine dautres qui lui ressemblent, qui veulent lui ressembler ou cherchent en tout cas sa reconnaissance. Lternel dbat entre le tropisme vers lOuest et lattachement aux valeurs et codes dune slavit protiforme, dont tout crivain russe est marqu, semble-t-il, bon gr, mal gr Un trange entre-deux, une situation qui peut pousser chercher ce qui fonde luniversel. La qute est ici, peut-tre, rvle par ces chapitres en apart, dans lesquels lauteur grne Ce que nous appelons "Automne", Ce qui nous semble aujourdhui archaque, En quelles catgories se divisent les hommes, Ce qui fait plaisir, etc.

Lidia bovarise dans cette ville oublie, que lauteur nous restitue avec les reflets dune occidentalit vidente, signifie brillamment par la prsence de la fameuse toile. Mais les mangeurs de pommes de terres, ce sont aussi les terreux, les provinciaux, les dlaisss A Bricabratsk, lillusion de lesthtisme est le premier degr de dfense contre la mdiocrit de lexistence, une raction spontane contre la rudesse de la vie, contre sa pollution, sa poussire, sa pleur. Comme on est condamn rester dans son trou, on se rfugie dans la lecture de la presse occidentale, on coute une musique sophistique, surtout pas celle que diffuse les stations FM du matin au soir. (p.117) Car il y a Occident et Occident et les McDo, chansons pop et offensives marketing polluent, Bricabratsk aussi, la dfense et lillustration dune culture plus intemporelle, faite de peintures hollandaises et de musique baroque ou romantique

Voici un auteur dcouvrir et suivre, dont on rangera les romans aux cts de ceux de Makine, Nabokov ou, rcemment publie chez le mme diteur, Olga Slavnikova (LImmortel. Histoire dun homme vritable).

Bruno Portesi
( Mis en ligne le 14/02/2005 )
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