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Littératureet Romans & Nouvelles  

Dans la gueule de la baleine guerre
de Jean-François Haas
Seuil 2007 /  21 €- 137.55  ffr. / 378 pages
ISBN : 978-2-02-091241-9
FORMAT : 14,0cm x 20,5cm

Date de publication : 23/08/2007

Promesse de jeunesse

Au soir de sa vie, Joseph se souvient de ses jeunes annes, une jeunesse perdue dans larme allemande. Nous sommes en 1944, Joseph, Friedrich-Emmanuel et Franz sont en pleine campagne russe, campagne suicidaire, o les cadavres samoncellent. Des morts pour rien, et eux, ces trois amis qui ont peur, sont affams, se demandant ce quils font dans la gueule ouverte de la baleine. Chaque jour devient un dfi la mort, chaque jour gagn est un miracle. Et pourtant ils continuent avancer dans cette tuerie, victimes et assassins la fois, leur amiti devient le seul rempart, ce souffle contre linsupportable.

Pour se rassurer, Friedrich-Emmanuel porte sur lui, comme un talisman, des reproductions de Drer, une touche de beaut dans le marasme quotidien. Le ventre creux, les membres tremblotants, ils se mettent se raconter des histoires partir de ces cartes, voyant par ici un chevalier dans toute sa splendeur, par l un roi-crapaud. Peut-tre le jour de la mort, le soir de ta mort, cette veille funbre que nous avons vcue balancs dans les cachots gmissants de notre camion, tait-ce encore un peu dinnocence qui en nous cherchait tre dans nos larmes ? Etait-ce lamiti dont nous tions encore capables qui nous laissait esprer qui peut-tre le tueur que nous tions devenus ntait pas tout ?

A la mort de Friedrich-Emmanuel, broy par un obus, son cadavre gelant peine dans la campagne russe, ses deux compagnons darmes et de contes se promettent dcrire un jour cette vie relle et imaginaire. Mais plusieurs dcennies plus tard, Joseph voit son tour sa propre mort en face et cette promesse qui est reste vaine. Devant lurgence, il commence crire cette histoire, aid de son infirmier.

Dans le brouillard des penses dun vieillard, lhistoire se droule dans un flot continu danachronismes. Les mots salignent et senferrent peu peu dans une sorte de magma fait de lourdeurs stylistiques et de nologismes hasardeux. Le lecteur rentre alors interdit dans le monde opaque de Jean-Franois Haas, neffleurant que subrepticement une histoire qui reste bout bout obscure.

Catherine Martinez-Scherrer
( Mis en ligne le 19/11/2007 )
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