L'actualité du livre
Littératureet Biographies, Mémoires & Correspondances  

Sempre Susan - Souvenirs sur Sontag
de Sigrid Nunez
13e Note Editions 2012 /  8 €- 52.4  ffr. / 111 pages
ISBN : 978-2-36374-042-7
FORMAT : 11,1 cm × 18,0 cm

Ariane Bataille (Traducteur)

D'une impartialité tenace

Si l'on en croit le nombre limit de deux femmes publies chez 13e note ditions, la littrature amricaine transgressive ne serait pas si rock'n roll ! Force est de constater que ce vaste courant de la post-beat generation reste l'apanage des hommes. Dans ce contexte, la publication des souvenirs de Sigrid Nunez sur Susan Sontag (1933-2004) devient symbolique plus d'un titre. Brossant un portrait sans concession de cette figure intellectuelle de la contre-culture amricaine au XXe sicle, l'auteure fait renatre l'indomptable fministe, romancire et essayiste.

C'est au printemps 1976 que Sigrid Nunez, recommande par la New York Review, rencontre pour la premire fois Susan Sontag. Ayant subi une mastectomie la suite d'un cancer, et engage depuis 1973 dans sa sa srie d'essais sur la photographie, Sontag est alors la recherche d'une aide pour rpondre au courrier accumul. Durant deux ans, Nunez va ainsi partager le quotidien de l'appartement du 340 Riverside Drive, formant un trio hors-norme avec Sontag et son fils, David Rieff, dont elle ft la petite amie. Fidle l'intgrit de son mentor qui abhorrait toute forme de servitude, Nunez n'pargne pas l'icne dont elle ft la singulire co-locataire.

Dans un style purement anecdotique qui n'a pour but que de restituer l'authenticit du personnage, elle confirme cette rputation de monstre d'arrogance et d'irrespect qu'incarnait Sontag. Si comme le postule l'auteur la vie des crivains claire leurs oeuvres, que peuvent nous enseigner son intolrance et son extrmisme ? Srement, sa vnration pour l'intelligence. Disciple de Walter Benjamin et Roland Barthes, Susan Sontag aspire cette exemplarit intellectuelle, corollaire de son obsession maladive du srieux et du travail. Auteure de brillants essais provocateurs et engags, tels que Against Interpretation, Sur la photographie, Le Sida et ses mtaphores, elle demeure paradoxalement insatisfaite de cette reconnaissance. Car dans cette plonge au coeur de l'intime, nous sommes galement tmoins de sa vulnrabilit : perptuellement en qute d'une considration littraire (L'Amant du volcan, 1992, En Amrique, 1999), condamne aux amours fugaces, Sontag redoutait avec effroi la solitude.

Sans prtendre l'exhaustivit d'une biographie, ni la solennit d'un hommage, Sigrid Nunez rvle une personnalit ambivalente, aussi admire que dteste. D'une impartialit tenace, ce Sempre Susan ne vous laissera pas de marbre.

Alexandra Person
( Mis en ligne le 24/08/2012 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2024
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)