L'actualité du livre
Littératureet Essais littéraires & histoire de la littérature  

Les Frères séparés - Drieu La Rochelle, Aragon, Malraux face à l'Histoire
de Maurizo Serra
La Table Ronde - La petite vermillon 2011 /  8.50 €- 55.68  ffr. / 325 pages
ISBN : 978-2-7103-6798-7
FORMAT : 11,1cm x 17,7cm

Traduction de Carole Cavallera

Prface de Pierre Assouline


''Eh bien ! qui sont les trois ?''

Le diplomate et ambassadeur italien auprs de lUnesco Maurizio Serra aime apparemment se tenir en surplomb des sujets quil aborde, et cultive une dilection plus particulire encore pour les individualits fortes. parcourir sa bibliographie, on croisera Fejt, Marinetti ou encore Malaparte, autant de figures atypiques qui traversrent lHistoire ou que lHistoire pourfendit.

Dans Les Frres spars, Serra voque les vies de Drieu, Malraux et Aragon dans un tonnant chass-crois que son prfacier, Pierre Assouline, identifie au genre de la polybiographie. Lexercice denvisager ainsi les relations de trois existences dans un mme livre ncessitait autant de virtuosit dans le traitement que de matrise des sujets respectifs; Serra laccomplit avec la maestria dun fin connaisseur de ces destins, dont il retisse en point serr les origines et les cheminements, entre cahots et voie royale.

Chacun son tour fut ami, rival, personnage, miroir dformant des deux autres, remarque-t-il, et cette formule synthtise merveille le jeu complexe daffinits et de ruptures qui anima cette triangulation dexception. Le gaulliste, le communiste et le fasciste (oui, il y faut des guillemets, car ces tiquettes sont forcment rductrices) se ctoyrent pendant plusieurs annes, sapprcirent au point de trop saimer parfois et dcryptrent souvent leur trajectoire propre laune de leur rciprocit. Quels quaient t leurs choix idologiques (fourvoiement dans la collaboration, fidlit exclusive un homme dtat, infodation un parti), ils vcurent jusquau bout leurs illusions, quitte sy consumer.

Maurizio Serra a fait uvre utile et originale la fois. Il nous permet de revisiter le prilleux XXe sicle travers le prisme des engagements de ces crivains denvergure; mais non content de sattacher la dimension publique de leur parcours, il creuse sans voyeurisme outrancier leurs failles humaines, leurs blessures fondatrices, leurs idaux frustrs. La concidence des deux plans donne une photo de groupe nuance et un tableau dpoque saisissant. Les bifurcations qui auparavant suscitaient la perplexit quand il sagissait de les envisager en fonction dun cas unique, sclairent ici grce aux vertus dun comparatisme raisonn. Et les parallles de se toucher, quand est atteint lhorizon du talent.

La parabole des frres spars sachve sur limpossibilit de faire concider libert de lart et militantisme de parti. Ce nest pas griller la fin de cet ouvrage que de rvler la conclusion morale que lauteur en retire. Car lenjeu de cette lecture tient plutt dans la dynamique de sa mise en perspective. Dun ct de la balance, une fratrie dintellectuels, pris dans la nasse comme le souligne Assouline, et dont le talent est estim force gale (mme si les empathies de Serra flirtent par moment avec des sympathies trs discernables); dans lautre plateau, les forces suprieures auxquelles ils vont se colleter, avec les fortunes diverses quon sait. Au terme dune enqute mene sur un triple front, aucune des personnes voques ne sortira grandie, nanmoins chaque personnage gagnera en toffe, voire en noblesse intrieure.

Le contenu de louvrage nest peut-tre pas neuf, certes; mais le regard qui y est port, lui, est audacieux et le pari, russi. Comme quoi, en matire dhistoriographie littraire, lintuition peut constituer une dmarche lgitime. Conjugue lrudition, elle se hisse mme au rang dune vritable mthode.

Frédéric Saenen
( Mis en ligne le 01/03/2011 )
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