L'actualité du livre
Littératureet Essais littéraires & histoire de la littérature  

Dictionnaire des mots manquants
de Belinda Cannone , Christian Doumet et Collectif
Thierry Marchaisse Editions 2016 /  16.90 €- 110.7  ffr. / 211 pages
ISBN : 978-2-36280-094-8
FORMAT : 14,0 cm × 20,5 cm

Words, words, words

Le titre de louvrage que voici pourrait tromper qui se limiterait lui pour en dduire le contenu car il ne sagit pas, pour les nombreux auteurs qui se sont prts au jeu, de proposer des nologismes pour combler des lacunes du vocabulaire franais, lacunes qui apparatraient soit par le fait quun mot tranger ny trouve pas son quivalent direct, soit quune dissymtrie marque une absence. Ainsi, par exemple, ne trouvera-t-on pas de traduction du terme anglais shallow, bien connu pour ne pas avoir dquivalent franais direct, non plus que, pour citer la quatrime de couverture, lon ne proposera de mot dsignant le parent qui a perdu un enfant, lacune symtrique de lorphelin. Le propos consiste plutt, pour reprendre les termes de lintroduction, explorer le manque au cur de lexpression verbale ou encore proposer et dcrire une zone de sens qui nest couverte par aucun mot de la langue franaise. Plutt que des mots manquants, il sagirait donc peut-tre ici davantage du manque de mots ou des manques dun mot

Alors, dans ce cadre ainsi dfini, comment faire un dictionnaire si lon ne propose pas de mots nouveaux? Pour rpondre ce dfi, les promoteurs de louvrage ont eu une ide doublement ingnieuse: chaque auteur se voit tenu de fournir une triangulation mthodique du vide destine cerner le manque dcrire, ceci au moyen de trois mots, lun principal, dit le mot clef, pointant le manque et les deux autres de sens voisin ou connexe, cernent ainsi la zone vierge de mot; par ailleurs, pour faciliter lusage de louvrage, figurent in fine une table donnant une entre par mot clef listant chacune des contributions et un index rassemblant tous les termes des triangles. Ce dernier permet une navigation au hasard des concepts, une errance que les promoteurs du dictionnaire appellent de leurs vux et que lauteur de ces lignes recommande son tour.

Pas moins de quarante-quatre auteurs ont ainsi t mis contribution, certains pour plusieurs entres, le nombre total de ces dernires se montant ainsi cinquante-neuf. Cette abondance dauteurs, qui ne sont pas uniquement des romanciers, implique ncessairement une grande varit dans les thmes abords comme dans les styles mis en uvre, ce qui ne constitue pas le moindre charme de louvrage. Chacun deux a en effet eu toute libert pour exprimer sa personnalit, voire ses obsessions au travers de cette cartographie du manque, seule figure impose.

De cette varit, de ce kalidoscope, il est videmment trs difficile de donner une ide fidle. On se bornera quelques exemples destins avant tout montrer que lhumour est peut-tre le dnominateur commun, mme si le srieux, voire le tragique sont galement prsents. Ainsi, celui qui affirme que tous les mots lui manquent rpond-il par la partition du dbut de la premire barcarolle de Faur, la musique exprimant davantage que la langue. Ainsi un autre triangule-t-il en partant de X avec les mots truc et bidule, pour tenter de cerner le je ne sais quoi! Ou encore celui qui triangule avec trois fois le mme mot, words, words, words sans toutefois rester prisonnier de son triangle impossible Ou enfin, linattendu triangle Ibert, Galit, Ternit (sic) qui tmoigne dune autre forme du manque! Bien entendu, derrire ces triangles, les textes dveloppent avec plus ou moins de bonheur les lacunes ainsi cernes, mais au-del de linvitable htrognit de fond et de forme, la qualit et lintrt se dmentent rarement.

Bref, au hasard de son errance, chacun pourra trouver ici matire rflexion, stimulation, et pourquoi pas, pourra se livrer soi-mme au jeu et tenter dajouter sa propre contribution ce dictionnaire dun genre nouveau qui se rangera moins au rayon des encyclopdies que dans celui des essais, essais transforms sans aucun doute.

Jean-Etienne Caire
( Mis en ligne le 20/06/2016 )
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