L'actualité du livre
Littératureet Essais littéraires & histoire de la littérature  

Barbey d'Aurevilly - Le Sagittaire
de Michel Lécureur
Fayard 2008 /  29 €- 189.95  ffr. / 535 pages
ISBN : 978-2-213-63325-1
FORMAT : 16,0cm x 24,0cm

L'auteur du compte rendu : Essayiste, romancier, Jean-Laurent Glmin est titulaire dun troisime cycle en littrature franaise. Ayant travaill notamment sur les sulfureux Maurice Sachs et Henry de Montherlant, il se consacre aujourdhui lcriture de carnets et de romans. Il na pas publi entre autres Fou dHlne, LImprsent, Fleur rouge, Chair Obscure, Continuer le silence.

Le Dandy masqué

Il y a deux sortes de lecteurs de Barbey dAurevilly (1808-1889), ceux, nombreux, qui ne lont jamais lu et qui ignorent jusqu son existence et ceux qui layant lu, ne peuvent sempcher de se reprsenter, en ouvrant les pages de ses romans, lapparence mystrieuse et imposante de ce grand crivain.

Avec Villiers de lIsle Adam et Huysmans, il compose le panorama trange, secret et dcadent de la fin du XIXe sicle. On imagine ce trio infernal vivant dans dobscurs manoirs, arborant redingotes funbres et sadonnant des murs tranges (Barbey, dans sa jeunesse, se baladait avec un poignard et cultivait le secret auprs des autres !). Or cest ignorer que leurs curs saignaient en permanence et que leur style spanchait de manire feutre sur la nature douloureuse des hommes souffrants. Cette biographie revient sur lexistence dun homme de son temps. Exigent, polmiste, dandy, et solitaire.

Michel Lcureur tente dexplorer de manire quasi exhaustive luvre et la vie de lcrivain notamment travers la correspondance importante quil eut avec le libraire et ami Trebutien. On y apprend bon nombre de choses grce aux extraits cits et surtout les traits dominants qui ont port Barbey jusqu son dernier souffle. Artiste exigent, emport, mais sensible et dlicat, il accompagnera le sicle darticles littraires et politiques, dessais majeurs (Du dandysme et de G. Brummel) et de romans puissants (LEnsorcele, Un prtre mari).

Curieusement, cest le Barbey critique que Lcureur va relever. En effet, et cest peut-tre laspect mconnu de lcrivain qui ne vivra que de sa plume de journaliste en publiant des papiers politiques ou des critiques littraires dans Le Globe, Le Journal des dbats, Le Constitutionnel, La Revue de Paris, ou encore Le Pays o il se fera la fois polmiste redoutable et dfenseur acharn des causes qui lui tiennent cur. Catholique fervent (Il se convertit en 1846.) et absolutiste convaincu (Aprs une brve priode rpublicaine qui ntait due qu la fracheur de son ge !), Barbey dfend De Maistre, Napolon III, Chateaubriand, Balzac, Baudelaire et sen prend la dmocratie, Hugo, Zola et Flaubert qui devient, entre autres, sa bte noire, lui reprochant notamment son hyperralisme qui msestime la puissance sanguine de lhomme. Flaubert le terre terre, forcment, ne pouvait rentrer dans le panthon romanesque de Barbey o vivent en osmose ltrange, le fantastique, le mystique et la passion dvastatrice. En cela, son uvre jouera beaucoup sur les discordances : entre fulgurance et minutie, ralisme et fantastique, catholicisme et immoralit. Contemporain de Maurice de Gurin (1810-1839), son camarade de collge et ami disparu prmaturment lge de 29 ans, Barbey portera le deuil toute sa vie et pour lui rendre hommage, parviendra non sans mal publier son uvre potique.

Malgr les documents que lon possde sur lui, sa vie reste passablement mystrieuse et Lcureur avoue les lacunes la concernant. Vivant comme un dandy, amateur de jolies femmes, mais sujets des problmes financiers, Barbey a une uvre singulire dans la littrature du XIXe sicle, entre tradition et modernit, raction et scandale. Il crit son premier roman 33 ans sans connatre le moindre succs. Il faut attendre dix annes pour voir le suivant, toujours boud par les critiques. Ce nest quavec LEnsorcele - il a alors 46 ans - quil commence sa carrire de romancier. Cest aussi pour cela que Lcureur sattarde longuement sur son activit de polmiste dans les diverses revues de lpoque ainsi que les foudres ou les silences quelle dclencht en fonction des papiers. Il a publi en moyenne deux trois articles pas semaine durant plus de trente annes. Vinrent ensuite Un prtre mari (1864), Le Chevaliers Des Touches (1864) et Les Diaboliques (1874), qui mirent Barbey dans le cadre rserv des auteurs classiques. Sa filiation avec Baudelaire (quil admirait) nest pas sans rappeler les procs quils connurent tous deux, jugeant et condamnant leurs uvres comme immorales.

Le travail dun biographe consiste retranscrire subtilement lexistence et luvre dun auteur. En quelle mesure lune entrane-t-elle lautre et participe-t-elle de son volution esthtique et morale ? Le genre tant limit (jusqu' quel point la vie dun tre mrite-t-elle dtre raconte ?), le danger est de trop pencher dans un sens, ou pas assez dans lautre. Si la vie de Barbey est voque de faon assez rigoureuse, sans tomber dans des dtails inutiles (Dailleurs, son enfance est assez vite expdie.), il nen est pas de mme de son activit de journaliste, finalement secondaire a posteriori dans son oeuvre, mme si elle la occup de manire quotidienne. Or ici, Lcureur sattarde trop. Cela ne serait rien si lactivit romanesque de lcrivain tait analyse. Mais sur ce point le lecteur reste en demande. On ne sait pas ou presque pas dans quel cadre luvre romanesque de lauteur a t cre. Cette biographie sadresse davantage aux universitaires sappuyant davantage sur le mmorialiste que sur dautres aspects de lcrivain, notamment romanesques. Les querelles politiques et littraires renseignent sur les positions radicales de Barbey et le climat idologique de lpoque, mais elles rendent peu compte de son esthtique bien particulire. Il aurait peut-tre fallu appeler ce livre, Barbey dAurevilly Critique.

Lcureur propose donc une biographie minutieuse, richement documente, mais il reste elliptique sur luvre romanesque. A noter, si lon veut aller plus loin dans la connaissance de cet auteur sulfureux, que son journal intime existe, sous le titre Memoranda, Journal intime 1836-1864, abondamment et justement cit ici.

Jean-Laurent Glémin
( Mis en ligne le 06/06/2008 )
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