L'actualité du livre
Littératureet Classique  

Les 21 jours d’un neurasthénique
de Octave Mirbeau
L'Arbre vengeur 2010 /  16 €- 104.8  ffr. / 414 pages
ISBN : 978-2-916141-53-4
FORMAT : 11,5cm x 16,7cm

Prface d'Arnaud Vareille

L'auteur du compte rendu : Charg d'enseignement en FLE l'Universit de Lige, Frdric Saenen a publi plusieurs recueils de posie et collabore de nombreuses revues littraires, tant en Belgique qu'en France (Le Fram, Tsimtsoum, La Presse littraire, Sitartmag.com, etc.). Depuis mai 2003, il anime avec son ami Frdric Dufoing la revue de critique littraire et politique Jibrile.


21 jours

En 2008, lArbre Vengeur nous rgalait en republiant dOctave Mirbeau Les Mmoires de mon ami. Cette fois, la rcidive est plus volumineuse, puisque le catalogue dj fort riche de cette maison ddition se rehausse des 21 jours dun neurasthnique.

Les amateurs de la littrature nerve y retrouveront le mordant et le trait dcoch bout portant propres lauteur de Dingo. Pourtant, si luvre savre demble enthousiasmante, elle nencourage pas au compagnonnage fidle et risque de lasser si lon ambitionne de labsorber dune traite. Elle repose en effet sur un artifice quelque peu grossier, le cadre romanesque assez simpliste ntant l que pour accueillir une ribambelle de contes pralablement publis dans divers journaux. Rsultat: un narrateur pour ainsi dire absent et peu attachant, prtexte introduire les historiettes qui lui ont t narres, et une disparate quelque peu biscornue. Fort peu dpisodes en somme relvent de lambiance de sanatorium attendue ds le titre (le dcor plant est celui dune station curative ceinture par les Pyrnes). Rien de commun donc entre Georges Vasseur et le Hanns Castorp de Thomas Mann

Pass cette mise au point quelque peu svre, on ne pourra que recommander ce Dcamron fou et ravageur ceux qui dsirent dcouvrir le ton et le style uniques de Mirbeau. Quil sagisse danecdotes changes entre gens sestimant de bonne compagnie ou de tranches de vie prleves mme la couenne du bourgeois, le talent y est rparti dose identique. Le chapitre V, consacr la famille Tarabustin, est en loccurrence un sommet du genre en matire de caricature froce. Hilarant!

Une remarque, applicable cet ouvrage comme tous ceux que LArbre Vengeur confectionne: la qualit de sa prface. Jadis, dans ldition 10/18 des 21 jours, la tche incombait Hubert Juin, qui livrait une analyse lche, axe sur la rception critique du texte. Arnaud Vareille plonge quant lui au cur du processus cratif mirbellien, il pntre les ressorts de cette construction complexe, afin de montrer que le roman offre au-del de [sa] bouffonnerie, une vritable esthtique de luvre ouverte, dune criture la signification fluctuante, ncessitant un travail actif de mise en perspective et dinterprtation.

escalader par la face sud, vers les cimes de lironie

Frédéric Saenen
( Mis en ligne le 19/07/2010 )
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