L'actualité du livre
Littératureet Classique  

En ménage
de J-K Huysmans
Equateurs (Edition des) 2015 /  12 €- 78.6  ffr. / 333 pages
ISBN : 978-2-84990-397-1
FORMAT : 11,1 cm × 17,1 cm

Patrice Locmant (Prfacier)

Le couple...

J.-K Huysmans (1848-1907) fait partie avec Barbey et Villiers du trio qui annona la modernit romanesque et auquel les surralistes rendirent hommage. Curieusement, l'auteur d' rebours (1884) sombra petit petit dans une relative discrtion posthume, compar ses deux contemporains. Un ou deux professeurs doivent le proposer aux tudiants de lettres, durant un programme sur la littrature catholique ou symboliste, mais son uvre fait assez peu parler d'elle. Houellebecq, dans Soumission, cr un personnage qui a fait une thse sur Huysmans, ce qui l'a sans doute remis au got du jour. Quelques romans sont rests : A Rebours donc, mais aussi L-Bas (1891), En route (1895) ou La Cathdrale (1898). En Mnage (1881) renvoie au ''premier'' Huysmans, le naturaliste dlicat, froce et ironiste.

Andr, un crivain qui peine trouver son public, surprend sa femme Berthe faisant des galipettes avec un autre homme dans son propre lit. Ce choc ne fait que concrtiser une prise de conscience, relaye par Cyprien, le personnage qui prne le clibat, dj observe chez ce dernier, et qui consiste retrouver un certain got de la libert. Andr retrouve ainsi son compagnon de lyce et espre dboucher sur une autre faon de vivre l'amour et la sexualit. Sauf qu'une ancienne collgue lui crit pour le retrouver... Double peine ? Le clibat 40 ans quand les succs fminins sont difficiles et/ou la reconstruction l'identique d'une union conduite l'chec ?

Huysmans s'intresse avant tout aux conventions bourgeoises et hypocrites sur le couple. Aprs la rupture, le seul regret d'Andr est de se retrouver sans "bonniche". D'o son rflexe d'aller recruter immdiatement une bonne pour assurer son confort matriel qui, une fois sa femme chasse, allait tre remis en cause ! S'ensuivent des considrations d'ordres moral, esthtique et sexuel sur le rapport l'autre, notamment la femme. Le dsir envers une femme est d'abord un confort charnel et affectif (social donc !) avant d'tre une obsession sexuelle. Ce parti pris ne choquera peut-tre pas certains lecteurs...

On est loin du mystique gothique et sataniste qui se convertit au catholicisme dix ans plus tard. Nous sommes ici dans une chronique amre, populaire, lucide et ironique sur les piges de la vie conjugale et ses conventions rustres et misrables telles que le Paris du XIXe sicle les voyait. Question narration, le lecteur souffrira peut-tre quelque peu devant le ct assez archaque d'une construction propre aux romans naturalistes (ralistes plutt). Ce Huysmans ''premire poque'' ose quelques diatribes svres sur le couple et les femmes, des propos pour lesquels les fministes contemporains mettraient l'auteur au pilori.

En Mnage, contrairement ce que pense le personnage de Houellebecq, n'est pas le meilleur roman de Huysmans. Il surprendra nanmoins ceux qui ne connaissaient que la seconde partie de son uvre, la plus clbre, par son ct potache, lger et parfois trs direct dans ses descriptions sur le couple.

Jean-Laurent Glémin
( Mis en ligne le 26/06/2015 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2023
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)