L'actualité du livre
Littératureet Littérature Américaine  

Le Pied mécanique
de Joshua Ferris
JC Lattès 2011 /  22 €- 144.1  ffr. / 362 pages
ISBN : 978-2-7096-3530-1
FORMAT : 14cm x 22,5cm

Dominique Defert (Traducteur)

Ulysse des temps modernes

Tim Fanrsworth a tout pour tre heureux, la russite matrielle et affective: une femme lgante, intelligente et aimante, une fille quil adore, mme si Becka est trop ronde et cache son mal tre sous des tenues agressives et une musique qui ne lest pas moins.

Tout sauf que, intervalles rguliers, survient LA crise: il doit marcher, marcher tout prix; ses jambes prennent le pouvoir, indpendantes de son esprit, de son corps mme dune certaine faon. Il se lve et marche, par tous les temps, tout moment, des heures, devant lui, jusqu seffondrer nimporte o, profondment endormi, pour mieux repartir ensuite. La crise sinstalle sur des dures plus ou moins longues, et se termine brutalement sans pravis. Patiente, Jane, sa femme, le cherche, le retrouve dans la nuit new-yorkaise aux endroits les plus incongrus de Manhattan, laide organiser ses errances dfaut de pouvoir les planifier. Ils ont tout tent: le menotter, lenfermer dans sa chambre, consulter tous les mdecins et charlatans, mdecine dure, mdecine douce, psychanalyse; le remde sest toujours avr pire que le mal, alors ils se sont rsigns laisser Tim se laisser emporter par la marche, en essayant de limiter les dgts tant bien que mal et pour lui et pour son entourage.

La marche: mtaphore de la seule libert qui reste lindividu dans les socits contemporaines, individu emprisonn dans son confort, son quartier, ses habitudes La fuite en avant: un thme que dcline dune autre faon Douglas Kennedy dans son dernier roman (Cet instant l). Ulysse: nouveau hros de notre poque! Jane est ici parfaite en Pnlope attentive qui rcupre son hros puis et sefforce daccomplir sa mission impossible: laider partir tout en lencadrant en douceur. Le risque sans ses inconvnients en quelque sorte, avec toute une image aussi de notre socit occidentale hante par le principe de prcaution

Ceci dit, que reste-t-il du livre une fois celui-ci referm? Son auteur (n en 1974) a t acclam par la critique amricaine (Le Pied mcanique est son second roman aprs Open space en 2007) qui a volontiers vu en lui un espoir prometteur de la littrature amricaine ; le New Yorker la class parmi les vingt meilleurs auteurs de moins de 40 ans. Certes, ce roman est sduisant plus dun titre: loriginalit (relative) du sujet, les longues pages de description des marches hallucines du hros, sa fin Pour autant, les faiblesses ne manquent pas non plus: si le dcor est constamment bien camp, en revanche les personnages qui lhabitent sont transparents, sans vraies personnalits, inscrits dans des rles convenus: l'pouse dvoue, la fille rebelle, les collaborateurs efficaces; les passages o le hros et son entourage cherchent comprendre lorigine de sa maladie- maladie orpheline, origine psychosomatique? - sont un peu longs, mdiocrement convaincants. Le lecteur demeure sur sa faim et peut prouver limpression de stre laiss entraner bien loin, pour pas grand-chose: tout a pour a

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 05/10/2011 )
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