L'actualité du livre
Littératureet Littérature Américaine  

Stoner
de John Williams
Le Dilettante 2011 /  25 €- 163.75  ffr. / 380 pages
ISBN : 978-2-84263-644-9
FORMAT : 14,2cm x 20,6cm

Anna Gavalda (Traducteur)

L'histoire d'une vie. L'histoire d'un pays

C'est l'histoire d'une vie ; une vie banale, mlancolique qui aurait pu tre russie. C'est l'histoire d'une vie austre et triste en apparence, riche certainement pour le hros et ses mots lintrieur. Enfin... Stoner, cest lanti-hros par excellence. C'est l'histoire d'un homme, donc, William Stoner, fils de fermier du fin fond du Missouri qui dcide de faire des tudes et qui, passionn de Shakespeare, devient diplm de lettres en 1914. C'est l'histoire de Stoner qui prend la dcision difficile de quitter les siens et son milieu, de prendre l'ascenseur social et d'embrasser une carrire d'universitaire littraire dans le domaine qui le passionne ; les lettres, les mots.

Un peu tt peut-tre, Stoner jette son dvolu sur celle qui sera sa femme et qui se rvle tre un personnage compliqu, hystrique, une personnalit nvrose. Stoner investit alors sa relation avec sa fille dont la mre est incapable de s'occuper tandis qu'il subit son mariage rat. Stoner est un bon professeur qui investit aussi sa carrire Columbia et s'occupe de ses tudiants avec soin. Stoner est un homme de devoir. Il est vot et maladroit, humble et effac mais cest un personnage attachant.

On vibre avec le hros lorsqu'au cours de sa quarante troisime anne, William Stoner apprit ce que d'autres, bien plus jeunes, avaient compris avant lui : que la personne que l'on aime en premier n'est pas celle que l'on aime en dernier. Stoner sautorise une aventure avec une jeune professeure ; aventure qui s'enfuit comme elle est entre dans sa vie ; aussi vite. Le hros mne alors une double vie bien cloisonne et contre toute attente, sa vie maritale s'adoucit.

Mais le bruit de la relation du vieil universitaire avec la jeune femme se repend comme une traine de poudre au sein de l'universit et dans cette Amrique pudibonde, la carrire de Stoner commence ptir ; celui-ci se fait maltraiter par ses collgues de luniversit. Stoner encaisse; les livres sont l et sa passion pour lenseignement le sauve. Puis du mariage rat, il va passer la retraite oblige pour des raisons de sant.

On balaie le sicle sur fond d'histoire amricaine riche et intressante ; les guerres et des crises conomiques, la prohibition ; autant de faits passionnants qui ont secou le pays. C'est un livre agrable et bien crit, oubli et redcouvert par Anna Gavalda qui la formidablement traduit. Il ny a rien de palpitant dans ce livre pessimiste et pourtant on y rentre avec plaisir; jamais on ne sy ennuie; cest cela peut-tre la magie de la littrature. Un extraordinaire hommage aux livres, aux mots et la vie intrieure, et un ouvrage qui confirme lide que lon peut tout supporter lorsquon a la littrature comme compagne.

Anne de Gaillande
( Mis en ligne le 07/11/2011 )
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