L'actualité du livre
Littératureet Littérature Américaine  

L’Amour comme hypothèse de travail
de Scott Hutchins
Belfond 2013 /  21 €- 137.55  ffr. / 435 pages
ISBN : 978-2-7144-5371-6
FORMAT : 14,2 cm × 22,6 cm

Elisabeth Peellaert (Traducteur)

Real human

L'amour existe-t-il? Qu'est-ce-qu'un tre humain? Science sans conscience n'est que ruine de l'me. Des philosophes aguerris ou nophytes pourraient disserter plus ou moins longuement et indigestement sur ces trois sujets en multipliant les rfrences. Lorsque le malicieux Amricain Scott Hutchins s'y attaque, cela donne L'Amour comme hypothse de travail, un premier roman tout fait subtil et particulirement convaincant.

Le narrateur, Neill Bassett Jr, trente-six ans, originaire de l'Arkansas et san-franciscain d'adoption, mais aussi divorc de frache date, s'applique suivre la lettre la stratgie du clibataire, un systme rationnel qui ne laisse aucune place au sentimentalisme... un clibataire se trouve dans un entre-deux permanent et n'a pas de temps perdre avec les conventions. Qu'il s'agisse du petit djeuner, de la vie sociale ou de l'amour, il faut prfrer le simple au compliqu. Pas question donc pour l'instant de se laisser passer la corde au cou par la jeune Rachel qu'il rencontre au dbut du roman! D'autant plus que son travail prend peu peu dans sa vie une importance capitale.

Neill est employ chez Amiante Systems, une toute petite start-up mais un projet grandiose de linguistique informatique. Il s'agit de crer le premier chatterbot qui puisse russir le test de Turing. Test qui porte le nom du mathmaticien anglais, pionnier de l'intelligence artificielle et qui repose sur l'ide qu'une machine peut penser et donc imiter une conversation humaine si on lui donne le bon programme de travail. Dans le cas du programme du Dr Bassett, les donnes proviennent du journal intime du pre de Neill, un mdecin trs attach aux traditions et aux valeurs religieuses catholiques et qui s'est pourtant suicid lorsque Neill tait tudiant. Ce journal est une mine de penses et d'interrogations plus de cinq mille pages de prjugs, d'anecdotes, de clichs, de maximes, de conseils mdicaux. L'ide est que la personnalit de leur auteur est capture dans les rfrences implicites qui existent entre les diffrentes entres du journal.

C'est donc logiquement Neill qu'choit la tche de rendre cette conversation de plus en plus vivante et de dialoguer avec ce pre qu'il connaissait en dfinitive trs mal et dont il n'a jamais compris le suicide. De ce jeu de questions-rponses entre l'homme et l'ordinateur nat une troublante intimit. Au fil des pages, le fils dcouvre le pre mais le pre permet aussi au fils de mieux se connatre lui-mme.

Cependant, Scott Hutchins ne se contente pas de faire habilement rimer informatique avec maeutique! Il sait aussi capter l'air du temps et dcrit une socit amricaine en proie au consumrisme strile mais que n'abandonne pourtant pas une soif d'idal, incarne en particulier par Rachel. Certes son embrigadement dans la secte des Rencontres pures, provoqu par le manque d'empathie de Neill, donne lieu des pages trs drles mais il pousse galement ce dernier rflchir sur la ralit du sentiment amoureux.

L'homme a deux faces: il ne peut pas aimer sans s'aimer, disait Camus. Dans L'Amour comme hypothse de travail, Neill parvient cette harmonie grce un ordinateur. Alan Turing aurait ador!

Florence Cottin-Bee
( Mis en ligne le 12/06/2013 )
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