L'actualité du livre
Littératureet Littérature Américaine  

Mrs Caliban
de Rachel Ingalls
Belfond - Vintage 2019 /  16 €- 104.8  ffr. / 127 pages
ISBN : 978-2-7144-7990-7
FORMAT : 14,1 cm × 20,6 cm

Céline Leroy (Traducteur)

Desesperate housewife

Une longue nouvelle ou un court roman de Rachel Ingalls, paru en 1982, qui se veut une réécriture de contes classiques : la Belle et la Bête ou encore la Belle et le prince charmant…

Ici Dorothy, la belle, est une femme au foyer américaine qui s’ennuie auprès d'un mari, Fred, avec qui elle ne partage plus rien. La séparation est venue de deux drames : la mort de leur fils et la fausse couche du bébé qu’elle attendait. Depuis, le couple n’a cessé de s’éloigner, lui se perdant dans son travail et sans doute une liaison, et elle s’absorbant dans le jardinage et la tenue de sa maison. Ses deux seuls contacts : son jardinier et une amie, Estelle, avec qui elle partage des fous rires et éventuellement un verre d’alcool.

Dans ce morne quotidien survient un prince charmant sous la forme d’une sorte de gigantesque crapaud, échappé d’un laboratoire qui l’avait capturé et soumis à de multiples expériences. Une histoire d’amour s’ensuit, peut-être unilatérale… et qui se termine mal.

Un conte féministe pour dire la solitude, l’envie de rêve… La quatrième de couverture est enthousiaste, mais on peut sans doute exprimer un avis plus réservé sur ce texte gentillet qui accumule les clichés : l’épouse au foyer frappée d’un drame et qui s’ennuie, le mari incapable de la comprendre, l’amie proche et confidente indigne, etc. Quant au héros (réel ou rêvé ?) - «Une grenouille géante de près de deux mètres» -, on peut émettre des doutes sur son charme, même si l’auteure en fait beaucoup en lui accordant de remarquables facultés d’adaptation.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 29/03/2019 )
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