L'actualité du livre
Littératureet Littérature Américaine  

Une voix dans la nuit
de Armistead Maupin
Seuil - Points 2002 /  8 €- 52.4  ffr. / 429 pages
ISBN : 2-02-053058-9
FORMAT : 11,0cm x 18,0cm

traduit de l'anglais (tats-Unis) par Franois Lasquin et Lise Dufaux.

Le Père, le Fils et...le Saint Esprit

Aprs les aventures mouvementes d'une bande de copains pas banals sur les bords de la bay area franciscaine, et celles douces-amres d'une naine attire par les feux de la rampe hollywoodiens, c'est sa propre vie qu'Armistead Maupin raconte dans un nouveau roman.

The night listener - Une voix dans la nuit en V.F. - s'apparente en effet au genre de l'autobiographie. Le narrateur, Gabriel Noone, homosexuel quinquagnaire, est un crivain renomm. Vous aurez reconnu sans difficult l'auteur derrire le narrateur ! Abattu, le coeur bris aprs une rupture pnible avec son compagnon, il ne sait que faire de ses journes ; il perd le got de l'criture, sinon celui de vivre, jusqu' ce qu'une nouvelle surprenante l'enlve ce quotidien terne et gristre, pour l'emporter vers une aventure haletante et presque existentielle.

La rencontre avec un jeune adolescent promis une mort imminente (des suites de la contraction du virus HIV), jeune garon l'enfance sacrifie par des parents indignes un point inimaginable, est, en effet, pour Gabriel lui-mme, une vritable preuve en passe de changer sa vie. Une relation trs forte s'installe immdiatement entre les deux tres, chacun en qute d'une image rconfortante. Au besoin d'un vritable pre exprim par l'adolescent, le narrateur rpond sans hsiter, pouss par un dsir de paternit que sa situation bride quelque peu. Gabriel, homosexuel, a besoin d'un fils.

Une voix dans la nuit est ainsi l'histoire d'un amour trs fort qui prend ici les traits d'une relation pre-fils, et qui, comme toute relation d'une telle intensit, est galement un dfi lanc soi-mme, une preuve. Car Amour rime avec Confiance.

C'est partir de ce couple roi de la littrature et du cinma, que Maupin tisse une histoire des plus prenantes, au suspens d'autant plus incroyable qu'il n'est pas question ici de mchant et de gentil, de voleurs ou de criminel, de joyaux de la couronne disparus ou d'esprit malfique, de cit mystrieuse ou de visiteurs de l'espace. Non. Ici, l'intrigue tire sa sve d'une relation humaine, tout simplement. Les sueurs froides sont provoques par le simple fait d'avoir confiance ou pas en l'Autre. Belle gageure pour Maupin qui peut se fliciter d'avoir accompli sa belle mission avec maestria, quand, au point final du rcit, on comprend, enfin.

Le roman tourne autour du "je" et du "jeu". Maupin s'amuse avec son lecteur qu'il emporte avec lui dans ses propres univers, sur qui il imprime ses propres dfiances, ses hontes, ses colres, au point que le "je" initial devient un "nous", un "je" autre, celui du lecteur... On se surprend douter avec lui. Jeu galement, parce qu'on ne sait pas, jusqu'au tout dernier moment du rcit, quelle est la part faire entre le vrai et le faux, le vcu et le fantasm. On doute, page page, de la vracit du rcit. Fiction et ralit se mlent dans des accents autobiographiques qui se diluent dans la romance... Ce tour de passe-passe, cette jonglerie, ce funambulisme presque agaant auquel Maupin nous force sur le fil des pages, il le rsume lui-mme par l'image des "lphants couverts de joyaux" (voir le premier chapitre du roman). trange animal, en effet, que l'lphant, la mmoire aussi vaste qu'il peut tromper sans vergogne !... A vous d'en dcouvrir d'avantage en vous plongeant, avec un plaisir assur, dans cette aventure nouvelle.

Les habitus de Maupin retrouveront avec joie un style et un savoir-faire. Ceux qui dcouvriront ici l'auteur fameux des Chroniques de San Francisco, n'auront plus qu' se ruer sur les tals des libraires et rattraper le temps perdu !

On retrouve en effet ici la simplicit et la vivacit d'un ton qui permet l'identification immdiate aux personnages. Figures pourtant extrmes et parfois caricaturales - les travestis, les nains, les baba-cools, les trans, les folles, les htro pur sucre etc... - les hros de Maupin sont d'une vrit psychologique qui fait que l'on ne peut que les comprendre et s'identifier quelques uns de leurs traits. Les masques tombent sous l'effet d'une plume intelligente, de sorte que, par del les accoutrements et les pantomimes sociales, Maupin dcrit des intimits comme les ntres, des angoisses, des espoirs, des peurs et des attentes qui sont nos traits d'union.

Thomas Roman
( Mis en ligne le 18/02/2002 )
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