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Dossier Marcel Aymé - Un entretien avec Michel Lécureur



Papier bible, Marcel Aymé dans la Pléiade

Parutions.com : Vous avez dirig la publication du deuxime tome des Oeuvres romanesques compltes de Marcel Aym dans la Bibliothque de la Pliade. Le volume couvre la production des annes 1934-1940, quelle est la situation de Marcel Aym au dbut de cette priode ?

Michel Lcureur : En 1934 Marcel Aym est au sommet de la renomme. La Jument verte qui date de l'anne prcdente a t un succs... Succs de scandale, certes, mais aussi gros succs de librairie. Il ne faut pas perdre de vue l'aspect matriel des choses : Marie-Antoinette et Marcel Aym ont tir le diable par la queue pendant des annes. Rue du Square-Carpeaux, Montmartre, ils ont vcu dans un tout petit deux pices. L'immense succs de La Jument verte permet enfin au couple de connatre une certaine aisance matrielle.

Parutions.com Est-ce que ce succs s'accompagne d'une reconnaissance de Marcel Aym par le milieu littraire?

Michel Lcureur : Je crois que cette reconnaissance est le rsultat d'une srie de contacts, de rencontres... D'une srie de succs aussi : en 1929 il a eu le prix Renaudot. Son roman La rue sans nom (paru en 1930) a t port l'cran par Pierre Chenal en 1932. Marcel Aym voit aboutir ses efforts. Mais le succs ne va pas sans inquitude. Dans une lettre au directeur des pages littraires de L'Action franaise, Pierre Varillon, il crit : "j'espre que vous n'tes pas choqu par La Jument verte, cette fois j'ai peut-tre t un peu licencieux, un peu paillard" etc.

Parutions.com Quelles sont ses frquentations parmi les crivains ?

Michel Lcureur : C'est Emmanuel Bove que nous devons citer en premier, cette grande amiti littraire date de plusieurs annes. Marcel Aym a aussi de bonnes relations avec Eugne Dabit. Il apprcie Montherlant (je ne sais pas s'il y a rciproque), Marcel Jouhandeau (et il est apprci par Jouhandeau), il connat Malraux et je pense qu'il est apprci par Malraux. Brasillach, bien sr, a beaucoup d'estime pour lui. Et pour aller d'un extrme l'autre de l'chiquier politique, Aym voue une grande admiration Louis Guilloux et Aragon.

Parutions.com Tout au long de ces annes 30, Marcel Aym publie au rythme d'environ un volume par an...

Michel Lcureur : Oui, gnralement un roman. Parfois il publie un recueil de nouvelles, comme en 34 par exemple - une anne o il s'est plutt consacr au journalisme.

Parutions.com En annexe des romans et nouvelles qui composent ce tome de La Pliade, vous donnez justement un choix d'articles pour illustrer cette activit de journaliste. A leur lecture, on est singulirement frapp par la grande qualit littraire de ces chroniques. On y retrouve aussi toute la pulsation des annes 30...

Michel Lcureur : Pour le grand public, Marcel Aym reste essentiellement l'auteur de La Jument verte et des Contes du Chat perch, et on ignore dlibrment ce qu'il y a ct. Ses dbuts dans le journalisme datent des annes 30 : il a travaill dans la Revue du cinma, il a fait des articles sur les films sovitiques etc. Au cours de l't 1932, il donne des articles Gringoire - il a d remplacer au pied lev un critique littraire parti en vacances : on sent qu'il s'acquitte de son pensum, mais de temps en temps il y a quand mme des chappes, propos de Montherlant notamment... Et ds la fin de 32, quand le manuscrit de La Jument verte est connu, il est tout de suite pressenti par Emmanuel Berl pour tenir une rubrique dans Marianne. Berl a t enthousiasm par la lecture de La Jument verte, et Aym ne dcevra pas les lecteurs de Marianne. Le recueil de ces chroniques est paru en 1989 chez Gallimard, sous le titre Du Ct de chez Marianne.

Parutions.com Mis part Les Contes du chat perch, les oeuvres rassembles dans ce tome deux ne sont pas les plus connues du grand public...

Michel Lcureur : C'est vrai. Elles n'en sont pas moins de premier ordre. Maison Basse est le roman de la ville moderne, le roman de l'individu cras dans le grand immeuble, des liens sociaux qui se dfont... Quand on parle des banlieues actuellement, on en est toujours l - dans Maison Basse on est devant les prmisses.... Dans ce volume il y a aussi Le Moulin de la Sourdine, qui est un polar. Marcel Aym apprciait beaucoup Simenon. D'ailleurs quand j'avais demand Simenon un tmoignage sur Marcel Aym, dans les dernires annes de sa vie, il avait immdiatement accept. Simenon avait beaucoup d'admiration pour Marcel Aym qui le lui rendait bien. Avec Gustalin Marcel Aym retourne la campagne, il voque ses souvenirs de la rgion du sud de Dole. Derrire chez Martin est un prodigieux recueil de nouvelles. La premire d'entre elles, Le romancier Martin fait songer Pirandello : un romancier est assis sa table de travail, quand soudain ses personnages frappent sa porte !

Parutions.com Vous donnez galement dans ce volume la premire dition complte des Contes du chat perch.

Michel Lcureur : Oui, il s'agit coup sr du titre le plus clbre de ce recueil. Les quatre premiers contes avaient paru en 1934, illustrs par Nathan Altman, un illustrateur sovitique qui est ensuite reparti dans son pays et dont on a perdu la trace. Ensuite, chaque anne ou presque, il y a eu un nouveau Conte du chat... Le prire d'insrer de l'dition de 1939, qui reprend l'essentiel des contes parus prcdemment, donne Marcel Aym l'occasion de rpondre un critique du Figaro, qui crivait que si les animaux parlaient, ils ne parleraient pas comme ils le font dans les Contes du chat perch : "Rien n'interdit de croire, en effet, que si les btes parlaient, elles parleraient de politique ou de l'avenir de la science dans les les Aloutiennes." D'autres Contes du chat paratront pendant la guerre, puis, le dernier en 1946, pour aboutir un total de dix-sept contes. Plusieurs ditions ont t publies aprs la guerre, mais aucune d'entre elles n'avait repris la totalit de ces rcits. Et on a retrouv depuis, dans les papiers de Marie-Antoinette Aym, deux contes indits que Gallimard a publi rcemment : Le Mammouth et Le Commis du Pre Nol, qui figurent galement dans ce deuxime tome des Oeuvres romanesques compltes.

(Le 14/09/1998)

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Une farce d'outre-tombe
de Marcel Aym

(Le 5/11/98)

Parutions.com : Alors depuis notre premier entretien, ce volume de la Plade est devenu en quelque sorte une curiosit bibliographique. En appendice de l'ensemble complet des Contes du chat perch figurent deux contes indits, tellements indits d'ailleurs que, comme la presse l'a rvl au dbut du mois de novembre 1998, ils ne sont pas issus de la plume de Marcel Aym mais de celle d'un Monsieur Frdric Lerich, mdecin de campagne de son tat !

Michel Lcureur : Eh oui ! Alors je suis assez chagrin par la raction de certains journalistes qui n'ont mis en vidence que l'aspect ngatif de cette affaire, en passant pour pertes et profits toute la somme de travail que reprsente l'dition d'un volume comme celui-ci. Dans notre dition nous avons cherch d'emble tre honnte avec les lecteurs. Nous avons pris nos distances avec ces deux textes la provenance incertaine en les plaant en appendice et non dans le corpus, et en l'crivant en toutes lettres dans une note de la page 1475 : "Le texte, dcouvert dans les papiers personnels de Mme Marcel Aym, se prsente sous la forme d'un tapuscrit de treize pages... dpourvu de toute annotation manuscrite et de signature. Par le style, le rythme, la syntaxe et le vocabulaire, ce conte et le suivant diffrent sensiblement des dix-sept contes publis de 1934 1946."
Fallait-il le dire plus nettement ? Peut-tre. Ces deux textes avaient paru en 1996 et 1997 sous la forme d'albums illustrs chez Gallimard Jeunesse, crant un prcdent dont il nous tait difficile de ne pas tenir compte dans un projet d'dition complte.
Le mot de la fin revient Danielle Ducout qui a collabor avec moi pour cette dition : "Toute cette histoire n'est probablement qu'une farce d'outre-tombe que nous a fait Marcel Aym !"

Propos recueillis par Patrick Lienhardt le 5 Novembre 1998
( Mis en ligne le 08/04/2002 )
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