L'actualité du livre
Littératureet Poches  

Les Dieux arrivent
de Edith Wharton
J'ai lu 2002 /  7 €- 45.85  ffr. / 475 pages
ISBN : 2-290-31601-6

traduit de l'anglais par Jean Pavans

Errances à travers l'Europe

La biographie de Diane de Margerie sur Edith Wharton claire les zones d'ombre de cet crivain prolixe. Ne New-York en 1862, auteur de quarante six livres parmi lesquels Vieux New-York, elle est la premire romancire recevoir le prix Pulitzer pour Le Temps de l'innocence adapt au cinma par Martin Scorcese. En 1907, elle choisit de vivre en France o elle meurt l'ge de soixante-quinze ans. "Elle a connu tout ce qu'elle projette dans son oeuvre : passions et ruptures, rsignation l'absence d'enfants, volution de son pays natal vers une libration sexuelle", crit Diane de Margerie dans la prface de Vieux New-York.

Elle a voulu se gurir des squelles d'un manque d'amour maternel, rconcilier le corps et l'esprit. Si Edith Wharton a contribu librer les femmes, elle a su analyser leurs difficults archaques, ancres dans la nature humaine. L'criture lui a donn une nouvelle dignit et la force du combat pour des gnrations futures.

Parmi les personnages qui incarnent cette soif de libert, Halo Tarrant, l'hrone de son roman est l'une des plus heureuses bien que soumise au bon plaisir de son amant. Publi en 1932, ce roman, suite d'une saga dont Sur les rives de l'Hudson est l'avant-dernier volet, est un palimpseste en cinq tableaux qui dvoile l'volution des relations entre une femme romantique et son amant, un crivain clbre.

Passion d'autant plus fragile que l'artiste est pris d'indpendance. "Profondment autobiographique, ce livre restitue les atermoiements indfinis des relations entre Edith Wharton et son mari Teddy Wharton", constate Diane de Margerie. Mme difficult divorcer, mme relation triangulaire entre la femme, le mari et l'amant, Walter Berry qui ne l'pousera jamais. Comme Edith Wharton, Halo Tarrant est issue de la haute socit new-yorkaise dont elle connat la cruaut. Halo quitte son mari sans avoir obtenu le divorce. Elle s'embarque pour l'Europe, bord d'un luxueux transatlantique, accompagn de son amant, Vance Weston, crivain renomm. Elle met tous ses espoirs dans le gnie de cet homme idaliste, espre tre son inspiratrice, sa matresse faute d'tre sa femme. Les souvenirs du pass vont-ils grignoter leur vie commune ?

A Grenade, la lune de miel ne dure gure, les premiers malentendus succdent aux premiers mois. Vance se lie un auteur de pacotilles. Halo, rejete de cette complicit masculine, perd son influence intellectuelle. Patiente, amoureuse, elle sait attendre. Trop attendre : Vance ne trouve l'inspiration que dans la solitude. Insaisissable, capricieux, puril, il disparat pour crire un roman d'un seul trait. Le succs est immdiat. Le couple s'tourdit dans un Paris littraire et bohme. Halo se heurte aux ractions triques de ses compatriotes. Victime, culpabilise par son divorce non obtenu, elle devient trangre au monde de Vance, au point d'tre un obstacle sa cration. Il lui reproche sa "vigilance jalouse". Mais elle possde l'assurance tranquille des hrones de La Rcompense d'une mre ou de Jour de l'an. Elle tient sa libert, apprend respecter celle de Vance et, pour sauver son amour, dniche une pension de famille dans le midi. Thme de la maison, cher Edith Wharton : le lieu "matriciel" selon Diane de Margerie qui ancre la femme bien plus que l'amour. L'crivain, enfin apais, se nourrit des moindres dtails des paysages et des personnages hors du temps.

Mais, l'air du large l'attire, encore et toujours. Au cours d'une vire Nice, il retrouve Floss, femme fleur, irrelle, qui n'aime que "l'argent, les flatteries, l'excitation du moment". Fascin, il poursuit la vaporeuse crature qui lui prfre son yacht et sa croisire de luxe. Envot par son parfum vnneux, il part sur ses traces Londres o il devient la coqueluche des salons mondains. Floss le laisse sur sa faim. Instable, Vance semble fuir, errer, attir par le luxe, les femmes et la gloire. Il la revoit New-York, femme d'affaires courtise au milieu de la faune aristocratique goste et arrogante. L'crivain adul dcouvre alors le vrai visage de cette ambitieuse, sa part d'ombre. Commence une longue rdemption qui le mnera travers souffrances et lectures son "Halo" de lumire. Edith Wharton a voulu donner un "happy end" ; reste pourtant l'image d'une femme rsigne, dvoue, qui pardonne au lieu d'exprimer sa jalousie. Un amour sacrifice en somme.

Dans ce roman d'une grande finesse psychologique, Edith Wharton s'est inspire de ses amis crivains, Walter Berry ou Henry James, son matre. Elle brosse le portrait de tout crivain, tiraill entre son dsir de solitude et le besoin d'tre rassur, prisonnier de ses doutes et de sa qute de beaut, assujetti aux fluctuations de l'inspiration et aux avatars des sentiments amoureux; la soif de reconnaissance et le pouvoir des critiques, souvent trop sensibles aux effets de modes compltent le tableau.

Elle se plonge dans les profondeurs tnbreuses et ambivalentes de ceux qui "dans cette sujtion, cette communion mystrieuses... aux sources plus profondes que la raison", suivent leur vocation d'crivain. "Ah, c'taient des gens heureux, les seuls du monde, peut-tre ceux qui, traverss par le dsarroi humain, n'en taient pas ravags, mais fconds".

Emanuelle de Boysson
( Mis en ligne le 18/02/2002 )
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