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Littératureet Poches  

La Ligne de beauté
de Alan Hollinghurst
Le Livre de Poche 2008 /  6.95 €- 45.52  ffr. / 635 pages
ISBN : 978-2-253-11806-0
FORMAT : 11x18 cm

Traduction de Jean Guiloineau.

Nick le magnifique

Que dinsouciance, la vie semble si facile, si agrable. Nous sommes au dbut des annes 1980 dans un Londres foisonnant, la haute bourgeoisie se dore au soleil de ses rsidences secondaires, on glose dans les cocktails, on se congratule, arborant un sourire toujours de circonstance. En cet t 1983, Nick Guest est heureux. Issu dun milieu modeste, il vit depuis peu dans lhtel particulier de la famille Fedden : le pre, Grald, est un politicien plein davenir, son pouse, toujours parfaite, sa fille, une maniaco-dpressive et son fils Toby, un homosexuel refoul. Nick est un peu le second fils, le brillant tudiant au verbe intelligent qui a su se fondre parmi eux, par sa distinction. De soires aux discussions animes en parties de polo, Nick ressemble un hros de Fitzgerald, aux contours impeccables, indolent et frivole.

Amoureux de Lo, un jeune black dsabus, Nick connat son premier amour, avec ses doutes, sa lgret incandescente. Il dcouvre le milieu gay de Londres, o l'on ne saffiche pas encore ouvertement, o l'on se terre. Bien que son homosexualit soit connue de tous, elle nest jamais affirme, elle est une sorte de fantaisie passagre pour les Fedden. Toby na-t-il pas fait le choix de se fiancer, malgr ses prfrences sexuelles peu avouables ? Lapparence est de mise, elle tenaille, soudoie les tres. Et Nick lapprendra ses dpens : lui le fils dantiquaire, nest-il finalement pas cet intrus, dans une socit qui ne souffre aucun garement ?

Dbutant avec nonchalance, La Ligne de beaut se pare peu peu de touches plus sombres, pour devenir une fresque cynique et impitoyable. Nick en ange dchu est un personnage naf, trop humain pour une socit corrompue. Au dehors, le SIDA fait rage, et pourtant, on fait semblant, semblant de ne pas savoir, de ne pas sen soucier. Mais La Ligne de beaut, au-del dune uvre sur lacceptation de lhomosexualit, est avant tout un roman magistral. Par son criture dune rare matrise, Alan Hollinghurst est un btisseur dmotions et datmosphres singulires. Rcompens par le Man Booker Prize, La Ligne de beaut est de ces livres qui marquent, par sa force narrative intuitive et intelligente.

Catherine Martinez-Scherrer
( Mis en ligne le 04/06/2008 )
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