L'actualité du livre
Littératureet Récits  

Huit quartiers de roture - avec 1 CD audio
de Henri Calet
Le Dilettante 2015 /  20 €- 131  ffr. / 221 pages
ISBN : 978-2-84263-824-5
FORMAT : 14,0 cm × 18,0 cm

Jean-Pierre Baril (Annotateur)

Paris loin des touristes…

Une promenade parisienne originale: la dcouverte des XIXe et XXe arrondissements en 1949. C'est une promenade travers huit quartiers de lEst parisien que nous convie Henri Calet (1904-1956). Mnilmontant, Belleville, le Pre-Lachaise, Charonne, etc., des quartiers populaires que lauteur connat bien, quartiers de son enfance, des quartiers de pauvres, trangers, ouvriers, qui vivent aux limites dun Paris qui sort peine de lOccupation. Jaime ces faubourgs pauvres o il ny a rien voir (p.145). Rien voir pour le passant press ou le touriste soucieux dmotions fortes, mais tant voir pour Henri Calet, spectateur attentif...

Muni dun guide de Paris publi en 1867, de son rudition jamais pesante, des chansons dAristide Bruant, Henri Calet invite ses lecteurs flner dans ces quartiers mconnus. Dun cimetire lautre: ancien cimetire juif rue de Flandres (quil ne parvient pas visiter), cimetires ruraux de La Villette, de Belleville, de Charonne, somptueuse ncropole du Pre-Lachaise (Une cit o toutes les heures seraient creuses). Le long des rues autour des Buttes-Chaumont, il se rappelle la Commune ; les Parisiens qui aujourdhui habitent les coquettes maisons rnoves de la Mouzaa savent-ils qu lancien march aux fourrages, furent fusills de grands troupeaux dhommes? La Commune dont le souvenir est souvent prsent dans cet Est parisien populaire et rvolutionnaire. Il entre dans les abattoirs alors en activit de la Villette, sur lemplacement desquels slvent aujourdhui les cits des Sciences et de la Musique, un futur impensable en 1949!

Non loin de la Mouzaa, l'auteur dcrit avec tonnement lescalier roulant du mtro: un escalier roulant senfonce profondment et silencieusement dans la terre. Des cuivres tincellent aux lumires. Un tel luxe dans ces rgions nest pas normal. Il peut encore voir les restes des fortifications, alors que le priphrique nest mme pas encore un projet, et raconte des scnes champtres un peu misrables: des gens qui ramassent une herbe lapins rare et jaune, une femme qui a cueilli un bouquet de fleurs tellement ples quelles en sont dcolores Les Buttes-Chaumont: une sorte de Paradis terrestre invent par Haussmann qui, selon lui, donne une ide de ce que serait le monde si les hommes en avaient t les crateurs

A la station de mtro Couronnes, il relit la Vie illustre de 1903 qui narre le terrible accident qui y fit 75 morts. De rue en rue, il observe, les enfants qui jouent, les maigres dguisement des Mardis gras et de la Mi-Carme, il se souvient de tout: des guinguettes, de la fronde, de la fusillade des otages la fin de la Commune ; pass et prsent sentremlent.

Texte fluide, Huit quartiers de roture est le rsultat dun travail patient et rudit de Jean-Pierre Baril qui a runi les notes et articles dHenri Calet pour en faire ce petit livre passionnant, et explique sa dmarche en fin de volume. Un ouvrage indit quHenri Calet ne put jamais faire publier de son vivant, et dont il fit cependant une adaptation radiophonique pour quelques missions en 1952 (un CD joint au livre en donne quelques extraits). Cest galement lui que sont dues les notes de bas de page qui prcisent ou corrigent les approximations ou erreurs du texte.

Dans sa prface, il prsente Henri Calet, crivain estim par ses pairs ds ses dbuts, mais qui ne connut jamais la faveur du grand public. Il rencontra celle-ci plutt loccasion de sa carrire de journaliste, de lcrit (Combat, Franc-Tireur, etc.) et surtout la radio. Amoureux de Paris, il est lauteur de Le Tout sur le tout (rdit dans la collection Limaginaire de Gallimard), livre inclassable, la fois mmoires et promenades parisiennes, qui sa parution en 1948 fut un temps bien plac pour le Goncourt. Et cest un livre sur Paris quil travaillait lors de sa mort, 52 ans.

Un livre qui sduira tous les amoureux de Paris qui aiment sortir des sentiers battus des clichs parisiens, loccasion aussi de (re)dcouvrir un auteur discret.

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 10/06/2015 )
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