L'actualité du livre
Littératureet Récits  

Histoire d'un Allemand
de Sebastian Haffner
Actes Sud - Un endroit où aller 2002 /  20.90 €- 136.9  ffr. / 376 pages
ISBN : 2742736034

Chronique d'un péril annoncé

Dans un ouvrage au titre transparent, La Mobilisation totale, Ernst Jnger dnonait lrection du "monument au Grand Homme, ce symbole de lEurope devenue fourmilire humaine". Certes, Sebastian Haffner nest pas Jnger, leurs inspirations esthtiques et morales puisent dans des univers et des expriences diffrents, sinon opposs. Mais un point les rassemble, ce que Haffner appelle son "duel contre lEtat" - totalitaire sentend. "Avant que lEtat totalitaire ne sagresse avec ses exigences et ses menaces", Sebastian Haffner vivait dans la certitude que "la sphre la plus intime restait intacte", malgr la guerre - perdue contre toute attente - , et les troubles et vicissitudes de lAllemagne des annes 20. LHistoire allait se charger de lui enseigner combien tait illusoire cette conviction.

Cest ce quil relate dans des souvenirs dune jeunesse allemande, lesquels courent de 1914 1933 (de sept vingt-six ans, donc), date de larrive au pouvoir des nazis. En quoi un rcit individuel et prsent comme tant banal aiderait-il comprendre la tragdie collective ? Ses chroniques de la Rpublique allemande ("dont partir du printemps 1919 la dfense fut exclusivement aux mains de ses ennemis") sont prcises, claires, et combien justes. La faillite des communistes et des sociaux-dmocrates est dcrite de faon tristement lucide description prmonitoire du (vil) comportement des dmocrates aprs ltablissement du IIIe Reich : "les rpublicains doivent hurler avec les loups" pour survivre, lui conseilla un ami.

Revenant sur les circonstances de la dcomposition de la rpublique, Sebastian Haffner dtaille lexprience fondamentale que reprsenta pour sa gnration les Allemands ns entre 1900 et 1910 - la Grande Guerre, montrant que le nazisme prend racine dans le "jeu guerrier", "une vritable drogue comme la roulette ou lopium". Il faut entendre par cette expression la fascination des enfants pour la comptabilit macabre mais abstraite de la guerre, les comptes-rendus tendancieux mais exaltants du front ("cette vision positive est la base mme du nazisme"), le sentiment dun quotidien hors du commun. En comparaison, laprs-guerre devait se montrer dune affligeante tristesse. Linflation de 1923, avec sa grotesque et tragique valse des zros, acheva de mettre bas les dernires certitudes morales de cette gnration, celle qui vota pour le NSDAP en 1933. "La raction politique des enfants est tout fait intressante pour lhistorien", remarque l'auteur pour qualifier une gnration qui prit lhorreur de la guerre pour le sel de la vie et rejeta tout autre forme dapprentissage du rel.

Face la "rsistible ascension" dAdolf Hitler, Sebastian Haffner devait faire preuve dune lucidit pour le moins extraordinaire - tel point quon crut un moment ses crits, dbuts Londres en 1938, pour apocryphes. Mais il devait aussi se trouver totalement dsempar face au naufrage de sa nation. Rfrendaire en stage au tribunal suprme de lEtat de Prusse, il vit impuissant se dliter lAllemagne, seffondrer le masque des "hommes ordinaires" (pour reprendre le titre du terrifiant ouvrage de Christopher Brownning montrant la transformation de pres de famille allemands en bouchers du front de lEst). Ecur, il ne trouvera de salut que dans lexil, o il rdigera ce chef-duvre historique et littraire. Histoire d'un Allemand ne fut jamais publi avant la mort de son auteur, survenue il y a quelque annes. Pourtant peu de tmoignages ont dcrit avec tant de justesse ce gigantesque "crime sans criminels" quest le IIIe Reich.

Vianney Delourme
( Mis en ligne le 30/04/2002 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2023



www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)