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Histoire du Parti pour un Progrès modéré dans les Limites de la Loi
de Jaroslav Hasek
Fayard 2008 /  20.90 €- 136.9  ffr. / 340 pages
ISBN : 978-2-213-63635-1
FORMAT : 13,5cm x 21,5cm

Prsentation et traduction de Michel Chasteau.

L'auteur du compte rendu : Scnariste, cinaste, Yannick Rolandeau est lauteur de Le Cinma de Woody Allen (Alas) et collabore la revue littraire L'Atelier du roman (Flammarion-Boral) o crivent, entre autres, des personnalits comme Milan Kundera, Benot Duteurtre et Arrabal.


La saveur de l'ironie à la sauce tchèque

N Prague en 1883, Jaroslav Hasek s'est fait connatre autant par son got pour la provocation et la mystification que par ses talents de conteur. Son clbre roman Le Brave soldat Chvek est en quelque sorte "l'emblme" de la rpublique Tchque, du moins le symbole de cet humour si particulier d'Europe centrale. Pour en comprendre les subtilits, il faut donc lire ce roman incontournable. On pourrait rapprocher Jaroslav Hasek d'Alfred Jarry.

La biographie de Jaroslav Haek est passionnante tant elle est dj un roman part entire. Trs tt, Jaroslav Haek s'affirma en tant qu'anarchiste et publia de nombreux textes dans la presse politique de langue tchque. Il accueille avec enthousiasme la nouvelle des insurrections de 1905 en Russie et apprend le Russe. Lors de la manifestation du 1er mai 1907, il roue de coups de bton un policier autrichien, ce qui lui vaut de connatre les prisons impriales et royales. En 1907, il devient rdacteur en chef du priodique anarchiste Komuna. Il est journaliste pour plusieurs priodiques dont Le Monde des animaux d'o il est renvoy pour avoir abus de la crdulit des lecteurs en inventant des animaux imaginaires (certains taient mme proposs la vente!). Lass des joutes politiques, il fonde en 1911 le Parti pour un Progrs modr dans les Limites de la Loi, un parti burlesque et iconoclaste. Il se fait une spcialit du vol et du trafic de chiens, allant jusqu' inventer de faux pedigrees pour revendre des btards un meilleur prix. On l'empcha un jour de se jeter du pont Charles Prague. Suite cet incident, il passa un certain temps en tablissement psychiatrique.

En 1915, Jaroslav Haek, qui a acquis une solide rputation de noceur, est enrl dans l'arme autrichienne. Il est incorpor au 91e rgiment autrichien sur le front de Galicie en 1915 ; il n'hsitera d'ailleurs pas ridiculiser ses suprieurs dans Le Brave soldat Chvek. En 1917, la rvolution russe mit fin la guerre sur le front de l'Est. Haek s'engage au service des bolcheviks en 1918, qui en font un commissaire politique dans la 5e arme russe. Il s'engage dans la Lgion Tchque, une organisation nationaliste visant manciper les Tchques de la tutelle austro-hongroise. De retour Prague en 1920, il entre en politique. Tout en continuant boire, Haek entame l'criture des aventures du brave soldat Chvek. Son tat de sant ne cesse de se dgrader. En peu de temps, Hasek est un homme dtruit, moralement et physiquement. Il meurt en 1923.

Le plus tonnant est que ce parti a rellement exist. Les sances du parti runissaient un public de fidles dont le journaliste Erwin Egon Kisch et Max Brod ! A en croire certains tmoignages, ce dernier aurait amen l'auberge Kravin un jeune homme : Franz Kafka. Hasek et ses amis ont voulu viser en premier lieu le Parti social-dmocrate d'Emanuel Skatula. Personne n'est pargn, aussi bien les partis clricaux, les organes de presse, la vieille garde politique, les jeunes Tchques que les organisations anarchistes et le Parti national social. Aux lections de Vinohrady, ce fut le Parti national social qui l'emporta avec 3215 voix pour son candidat Vclav Choc, contre 917 pour le Parti social-dmocrate et peine 200 pour le Parti progressiste institutionnel reprsent par l'crivain Viktor Dyk. Il y eut un petit nombre de bulletins au nom du candidat du Parti pour un Progrs modr dans les Limites de la Loi ! Hasek remit ds 1912 le manuscrit de sa chronique l'diteur Karel Lock, qui lui en avait fait la commande. Devant l'insolence de la chose, il refusa de le publier. Si certains chapitres seront publis ici ou l, il faudra attendre 1963 pour que le livre voit le jour.

Histoire du Parti pour un Progrs modr dans les Limites de la Loi est particulier et l'on ne peut que se rjouir que Fayard ait entrepris de l'diter. "Les textes rassembls ici reprsentent un large choix parmi l'ensemble de ceux qui ont t publis en 1963 en Tchcoslovaquie. N'ont t laisss de ct que ceux qui ne concernaient pas directement l'histoire du Parti (portraits d'artistes, de critiques littraires, d'acteurs ou de journalistes) et qui eussent demand un travail d'exgse hors de propos ici, parce que les faits rapports ou les personnalits vises n'voquent plus grand-chose aujourd'hui, mme pour un lecteur tchque ; ont t galement carts les discours reconstitus partir des notes prises par les membres les plus dvous la cause, notamment par les crivains Frantisek Langer et Jiri Mahen. Assez peu, somme toute, au regard de l'ensemble. J'ai essay, dans la mesure du possible, d'claircir la plupart des allusions, mais je n'ai pas jug bon d'alourdir le texte par une plthore de notes quand elles n'taient pas absolument ncessaires, persuad que, presque toujours, la satire se suffit elle-mme et qu'il n'est pas besoin de possder toutes les cls pour en apprcier pleinement la cocasserie et l'insolence. En outre, lorsqu'il s'agit de Hasek, il est souvent bien difficile de faire la part entre vrit historique et affabulation" (p.15), crit dans sa prface Michel Chasteau, traducteur du livre.

Ce parti aborde finalement peu la politique et se perd beaucoup en beuveries ! Le parti s'organise, dsigne un trsorier, adopte un hymne officiel, nomme un comit excutif dont les sanctions, extravagantes, n'en seront pas moins svres pour les membres dissidents. Il envoie des missionnaires chargs de porter la bonne parole au-del des frontires. Le narrateur se demande mme quelle bire choisir pour servir les desseins politiques du parti !

Jamais Jaroslav Haek n'emploie jamais un ton partisan, acerbe, violent ou vindicatif. Au contraire. Sur un ton lger, voire dtach, il se moque. Ses seules armes : l'ironie. Un exemple fameux : "En Bohme du Sud, les mineurs se mirent en grve et ne retournrent au travail que lorsque les patrons eussent baiss leurs salaires." (p.23) Certaines passages voquent Woody Allen par leur sens de la drision, notamment celui o l'on plaint un certain Drobilek de la perte de sa fiance ; l'homme demande au barman : "Mais... est-ce qu'on m'a laiss du dessert ?"

Histoire d'agacer jusqu' ses lecteurs, il se dclare immense crivain ! "C'est pourquoi je le dis tout net, dans l'histoire de l'humanit tout entire je ne connais qu'un seul exemple d'une telle perfection : moi. (...) Un homme qui crit d'aussi belles choses ne peut avoir qu'une me galement belle. Et, lors des prochaines lections, il est plus que probable, si je suis lu l'unanimit dans une ou, pourquoi pas, plusieurs circonscriptions, que j'viterai au Parlement la honte de n'avoir pas encore rserv de sige l'homme le plus minent de notre empire ! Lorsque je dis l'homme le plus minent, ai-je besoin de prciser qu'il s'agit de moi ? Pour finir, je dclare expressment que tout ce que je viens d'crire part du sentiment le plus noble et le plus gnreux, car en vrit, qu'y a-t-il de plus beau pour un homme que le sentiment dsintress qui le porte hisser son prochain au sommet de la gloire ?" (pp.168-169).

La galerie de portraits et de situations est haute en couleurs et lon ne se lassera pas de sen faire le colporteur. Hasek se dchane contre la politique (vanit, ambition, gosme) mais parsme ses croquis de personnages ayant rellement exist et d'autres invents. Il y a videmment chez lauteur une volont d'amuser son auditoire jusqu la drision ultime. Et le livre nen manque pas, samusant nen plus finir des situations les plus grotesques et les plus drolatiques. Sans atteindre la verve et la cocasserie de son chef d'oeuvre, Le Brave soldat Chvek, ce livre ravira les passionns de Jaroslav Haek car ils savent que sans cette ironie si particulire, le monde a nettement moins de saveur.

Yannick Rolandeau
( Mis en ligne le 09/07/2008 )
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