L'actualité du livre
Littératureet Fantastique & Science-fiction  

Soldat de Sidon - Soldat des brumes - L'intégrale - Tome 2
de Gene Wolfe
Denoël - Lunes d'encre 2012 /  25 €- 163.75  ffr. / 315 pages
ISBN : 978-2-207-26047-0
FORMAT : 14,1cm x 20,6cm

Patrick Marcel (Traducteur)

Voir aussi :

- Gene Wolfe, Soldat des brumes - L'intgrale - Tome 1. Soldat des brumes ; soldat d'Aret, Denol (Lunes d'encre), Fvrier 2012, 800 p., 30, ISBN : 978-2-207-26046-3


Beau comme de l’antique…

Dans la famille fantasy, il y a le grand-pre vnr, l'aeul imputrescible, J.R.R Tolkien, dont le Seigneur des anneaux constitue la bible du genre Cest une grande famille, la fantasy, une famille prolixe avec des grands oncles un peu loigns (Lovecraft, Lord Dunsany, Burroughs), des enfants dous (Moorcock, Leiber, Zelazny...) et puis une immense progniture o tout le monde se ressemble. Le pitch le plus rpandu est assez basique: un jeune homme/une jeune fille simple et pauvre, dcouvre en lui/elle un grand pouvoir, est form par un sorcier/un chevalier pour lutter contre un dieu mauvais/un tyran. Il doit pour cela qurir une pe/un sceptre magique et dcouvrir la ralit de ses origines (fils/fille dun quelconque dieu) Vous ajoutez quelques cratures bizarres, un ou deux gros monstres, un peu de magie trange, une bonne grosse qute et vous obtenez un roman de fantasy de plus. Alors certes, il y a dans ce schma des talents qui surnagent, les Georges R. Martin, Orson Scott Card, etc., des rvlations, comme Jean Philippe Jaworski ou Joe Abercrombie, mais on a parfois limpression dtre submerg par les clones mal foutus de Tolkien.

Et puis il y a le cousin un peu marginal, celui qui raconte des histoires diffrentes et qui les raconte diffremment: Gene Wolfe. Celui-l ne cde pas la facilit, ni dans les intrigues, ni dans le rcit. Que lon se situe dans le monde post-apocalyptique de Teur (le cycle de LOmbre du bourreau) ou dans un ailleurs onirique (le cycle du Chevalier-mage), Gene Wolfe surprend, intrigue, sduit. Et le cycle du soldat des brumes, qui le rvla dans les annes 80 (Soldat dAret, Soldat des brumes) est sans doute lun des plus tonnants, tant par son contexte (une antiquit grecque la fois proche et dconcertante, o chaque nom est un pige qui dissimule une ralit historique) que par son intrigue.

Le soldat des brumes, cest Latro, un vtran des guerres mdiques (du moins le comprend-on lorsquil voque la guerre entre le Grand roi titre officiel du roi perse Xerxs et les cits de Corde Sparte? et Pense Athnes?). Mais les brumes en question sont celles de la mmoire: bless la tte, Latro na pas de souvenirs au-del dune journe, et se rveille le matin aussi vierge de son pass quun nourrisson. Il vit dans un ternel prsent o tout est dcouvrir et apprendre. Certes, il a quelques compagnons, comme une jeune esclave, Io, cadeau dApollon, ou son pe, Falcata, quun dieu a rendue invincible Latro nest pas seul mais il est solitaire, sans racines, sans mme trop savoir sil est grec et dans quel camp il se situe (on le suppose mercenaire): un funambule, qui traverse une Grce en guerre et dangereuse. Mais les dieux, qui sont taquins, lui ont donn en compensation de ses soucis un talent singulier, celui de voir le monde surnaturel, les divinits qui voluent sur terre. Un sacr pouvoir pour une sacre qute: savoir qui il est, do il vient, comprendre. Une qute qui lisole et le distingue, car seul le solitaire peut voir les dieux (p.32). Une qute qui le mne travers la Grce jusqu lEgypte, le Nil, et un panthon gyptien lui aussi trs prsent.

Du fait de lartifice littraire employ par Gene Wolfe (qui se prsente comme le traducteur dun papyrus palimpseste rdig par Latro), le lecteur se glisse effectivement dans la peau du hros, dont il pouse aussi tous les problmes, commencer par cette mmoire dfaillante. Chaque matin, Latro se rveille avec ses questions et ses doutes, croise des dieux et des personnages importants ou anodins quil ne connat plus. Lun des charmes du rcit rside aussi dans la tentative de rompre avec les strotypes des pplums, et dune Grce antique la sauce hollywoodienne. Au rebours de nombreux strotypes, Gene Wolfe sest appliqu donner son rcit un ralisme parfois cru, qui peut dcontenancer, mais qui sduira aussi. Le monde grec antique apparat plus brutal, plus sanglant mais aussi moins compass et donc beaucoup plus vivant. Le regard de Latro interroge comme celui du lecteur une priode plus exotique quil ny parat. Et surtout, ce rcit comme tous les ouvrages de Gene Wolfe joue sur quelques grandes questions philosophiques, commencer par lidentit, le surnaturel ou encore la communication pas si vidente entre la ralit des hommes et celle des dieux.

Notons demble que cette intgrale arrive dautant plus opportunment, que Soldat de Sidon, le troisime tome de la srie, navait pas t traduit: une excellente nouvelle pour les anciens lecteurs de la srie, et loccasion dune redcouverte, celle dun auteur subtil, loquent (et trs bien traduit), qui, plutt que demmener son lecteur dans un royaume de pacotille, russit lintgrer dans un dcor la fois familier et tonnant. Du grand art, et une intgrale qui sduira autant les amateurs de fantasy que ceux qui chercheraient un rcit un peu original sur lAntiquit et ses mythologies.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 02/04/2012 )
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