L'actualité du livre
Littératureet Fantastique & Science-fiction  

Tolkien - Dictionnaire
de Vincent Ferré et Collectif
CNRS éditions 2012 /  39 €- 255.45  ffr. / 674 pages
ISBN : 978-2-271-07504-8
FORMAT : 17,4 cm × 24,8 cm

En attendant Bilbo

Bilbo le Hobbit, Le Seigneur des Anneaux, Le Silmarillion, etc: Tolkien nest pas seulement lauteur dun des romans pionniers de la fantasy, il a cr un monde en soi, avec sa langue, ses dieux, ses ges, son histoire, ses rgles Un univers que lon dcouvre avec bonheur et que lon a du mal quitter par la suite, tant il imprgne dsormais les codes de limaginaire. Mais le monde de Tolkien est un monde complexe, ancien, dune profondeur et dune densit rares dans la littrature. la Terre du milieu mritait un guide, une encyclopdie, un dictionnaire. Cest chose faite avec louvrage dune soixantaine dauteurs coordonns par Vincent Ferr, professeur luniversit Paris-Crteil et grand tolkieniste de surcrot.

Car la Terre du Milieu a dj une histoire, longue, dcoupe en quatre ges, une cosmogonie, complexe, o saffrontent des divinits, des principes dordre et de chaos, de bien et de mal, un ensemble de races, diverses, qui collaborent, se heurtent ou signorent. Ce dictionnaire propose dj, tout simplement, un tableau des connaissances sur ce monde, sa gographie, ses villes, sa gopolitique, son histoire, ses langues (ah, les charmes de la posie en haut elfique!), ses races. On en dcouvre lhistoire tourmente, les royaumes plus ou moins vacillants, les batailles piques, la magie (et ses ordres de mages). A partir de ce tableau vaste, la focale se concentre sur quelques personnages, les principaux hros et personnages peine secondaire des divers romans: la confrrie de lanneau, Bilbo, Gandalf, Elrond, Sauron, Saroumane, etc. En cela, le dictionnaire offre un bel aperu des romans qui ne se limitent pas aux seuls Bilbo le Hobbit et Le Seigneur des Anneaux.

Mais cet ouvrage, dj prcieux, ne se limite pas un tour dhorizon du monde cr par Tolkien: analys en tant quoeuvre littraire, les ouvrages supposent aussi une approche plus universitaire, qui croise fiction et ralit. Quelles sont dj les inspirations de Tolkien? Ses desseins (lEucatastrophe,un terme forg par Tolkien qui dsigne la tragdie inverse, comme marque de la fantasy!)? Comment a-t-il rinterprt les grands mythes scandinaves (Beowulf, Edda)? Quel lien tablir entre les travaux du professeur de linguistique, spcialiste de la vieille langue anglaise, et ses uvres de fiction? Et quelle aventure ditoriale prside tout cela? Pour quelle rception, notamment en France? Si le portrait de famille des Tolkien peut avoir son utilit (entre inspiration et anecdote), la question des lectures de luvre savre passionnante, tant lon peut constater quil nest pas une, mais des lectures, en fonction des perceptions dune poque. Et, fort logiquement, le dictionnaire sintresse quelques grands thmes, dclins dans luvre: la tentation, la cration, le mal, le don, lamour courtois, le divin, etc. L'uvre et la vie de Tolkien en ressortent la fois plus lisibles et, logiquement, plus imbriques: on quitte cet ouvrage avec une vraie familiarit pour luvre et son auteur.

Car la cration mme de luvre fait lobjet de plusieurs notices, et lon croise, au hasard, un Tolkien pote, illustrateur, crivain (certes), mais aussi professeur et rudit. On peut mme se hasarder un rapprochement avec Shakespeare et Wagner De l dcoule galement une rflexion sur les adaptations: en film certes, mais galement en jeux vido, radio, BD, calendriers Un imaginaire dsormais trs labor, dclin, copi, adapt. Et des imitations, parodies et hommages: la notion de postrit et de fortune, au sens antique du terme, sapplique, combien, aux romans de la Terre du Milieu. Avec ses 340 notices, voquant la plupart des aspects de loeuvre et de son auteur, dclinaisons et adaptations, les amateurs du genre disposent l dun ouvrage de rfrence, qui ouvre nombre de portes et entraine son lecteur vers une indispensable relecture. Pas de jargon dans cet ouvrage, qui se met la porte de chaque lecteur, et offre, au public spcialiste, un appareil scientifique (bibliographie, index, biographie) indispensable et fort utile. On regrettera forcment labsence dillustrations, dautant que la notice sur les illustrateurs laissait entrevoir quelques belles trouvailles, telle cette illustratrice prenant comme modle la tapisserie de Bayeux!

Plus quun bel hommage, un ouvrage qui simpose aux amateurs de Tolkien et tous ceux que ce monde imaginaire a conquis : le compendium idal pour se perdre en Terre du milieu.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 02/11/2012 )
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