L'actualité du livre
Littératureet Fantastique & Science-fiction  

Le Codex du Sinaï - Le Quatuor de Jérusalem - Tome 1
de Edward Whittemore
Robert Laffont - Ailleurs & demain 2005 /  20 €- 131  ffr. / 304 pages
ISBN : 2-221-10127-8
FORMAT : 14x22 cm

Bizarre, bizarre

Qui se souvient de R. A. Lafferty et de cette mystrieuse organisation Crocodile qui contrle secrtement le monde (Lieux secrets et vilains messieurs) ? Sans doute les mmes qui, quelques annes plus tard, embarqurent avec Arthur Accroc pour un tour monumental dans lespace (La Trilogie du routard galactique) et sen vont actuellement travers les ruelles dAnkh-Morpok aux cts du magicien Deuxfleurs de Terry Pratchett (La Huitime couleur et ses suites). Lhumour, le fantastique et la SF ne font pas souvent bon mnage : frilosit des auteurs (ou mdiocrit de leur talent) et manque dintrt du public (qui recherche gnralement plus une pope la Star Wars quun bon clat de rire) se conjuguent pour laisser en dshrence ce genre pourtant prometteur. Alors tous ceux que Douglas Adams a laiss orphelins, il est urgent de signaler une srie plutt russie, ptrie dhumour absurde, de fantasy dbride, et duchronie dlirante : Le Codex du Sina, premier tome dune saga, Le Quatuor de Jrusalem.

Et a dmarre fort, avec la prsentation de quelques hros de belle facture, comme ce Strongbow Plantagent, vritable duc anglais de 2 m 30, aux murs tranges, spcialiste descrime, de botanique et de sexe, ou encore Skanderberg Wallenstein, noble albanais devenu moine, et dtail intressant dcouvreur du plus ancien manuscrit de lEvangile. Comme dans toute uchronie, il sagit ici de revisiter lHistoire, et lauteur ny va pas de main morte : le lecteur y dcouvrira entre autres la vraie nature de la Bible, aussi bien quune thorie lumineuse, le Strongbowisme, qui explique toute lhistoire de lhumanit, balayant de manire scandaleuse les autres visions de lhistoire. Et surtout, il assistera aux dmls de Strongbow Plantagent avec sa mre patrie et lunivers en gnral. Au passage, le lecteur parfois un peu dconcert, mais nullement dcourag croisera des gens bizarres : un mystrieux arabe vieux de trois mille ans ( quelques annes prs) aux rcits dlirants, vritable incarnation de la ville de Jrusalem, un jeune rvolutionnaire irlandais amoureux transform en hros dune guerre passe depuis longtemps tous la recherche de ce mystrieux codex du Sina. Au cur de lhistoire, Jrusalem, ville plusieurs facettes, sert de thtre un rcit riche et tonnant, qui confronte lhistoire du XXe sicle et la folie contagieuse de lOrient mystrieux. Une version contemporaine, dcale et dlirante, des Mille et une nuits ?

Lensemble est inclassable : dot dun humour aiguis, trs british, Edward Whittemore a sign l un monument baroque, mi chemin entre le conte philosophique, le roman fantastique et le thriller historique. Le rythme est original : aprs un dbut sur les chapeaux de roue, trs drle, la suite tend stirer en longueur, notamment quand il abandonne le rcit pour des dialogues philosophiques pas toujours russis : il y a l une volont de recherche stylistique qui peut lasser. En fait, cest principalement dans les portraits de personnages divers, descendants les uns des autres, et leurs aventures et msaventures abracadabrantesques, que Whittemore excelle, rvlant une ironie et un sens de lhumour au second degr trs dvelopp. Tel quel, louvrage est surprenant mais il saura sans difficults trouver ses lecteurs, amateurs de contes orientaux la sauce uchronique.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 01/06/2005 )
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