L'actualité du livre
Littératureet Policier & suspense  

L'Assassin modéré - suivi de L'Homme au renard
de Gilbert-Keith Chesterton
Le Promeneur - Le Cabinet des lettres 2008 /  15.90 €- 104.15  ffr. / 132 pages
ISBN : 978-2-07-012277-6
FORMAT : 12,5cm x 16,5cm

Traduction de Lionel Leforestier.

Histoires de fusil

Rien nest dit sur la date de publication de ces deux rcits policiers orchestrs par l'un des matres du genre, G.K. Chesterton (1874-1936), le fameux crivain anglais du dbut XXe sicle, qui modifia quelque peu le genre policier en crant un personnage tout fait charismatique et savoureux, le redoutable Pre Brown, revenant dans une cinquantaine de nouvelles de 1911 1927.

Le pre Brown aurait pu figurer dans ces deux textes typiques du style de Chesterton. Dans un cadre souvent bucolique mais emprunt d'une certaine tranget qui va entraner le drame, du moins llment fatal un bouleversement, conduisant linexorable enqute suivie elle-mme dune dduction hors paire, Chesterton installe ses personnages et son contexte toujours prcis! Un gouverneur est bless la jambe lors de sa ballade quotidienne alors quil est lobjet dun certain nombre de critiques de la part de son entourage. On accuse les suspects principaux avant que lassassin modr, comme il se dfinit lui-mme, avoue son non-crime et les causes qui lont pouss celui-ci. Un pasteur puritain est assassin froidement avant quon ne se rende compte quil aurait tu son tour si la mort ne lavait pas fauch brutalement!

Chez Chesterton, un axe narratif est privilgi: conduire le lecteur sur de fausses pistes (pourtant si allchantes) afin de lui rvler la trompeuse vrit sur les personnages et leurs actions. Ici, ce sont les victimes qui sont coupables, et les meurtriers innocents! Cest, en gros, la curiosit de ces deux textes qui vont dans le sens chestertonien du genre policier psychologique. Ces histoires fantasques ne seraient sans doute pas grand-chose sans la plume de son auteur, grand connaisseur de lme humaine et de ses troubles profonds. Son criture, toujours aise, embrasse le dcor de manire picturale, ce qui a pour effet de rendre le tout trs vivant et trs visuel. Laction et les dialogues se succdent dans un rythme trs tudi afin de plonger le lecteur au cur de lenqute et du trouble permanent qui la compose. Non sans humour, Chesterton joue avec les clichs en brossant une galerie de personnages typiques de ces histoires lugubres avec ambassadeur puissant, prcepteur subtil, jeune fille trouble et pasteur austre!

Ancien journaliste, lcrivain en profite pour situer laction dans un contexte politique prcis, ceci pour laborer certaines de ses convictions librales contestes lpoque. LAssassin modr illustre dans son seul titre, la fois la veine littraire de lauteur et son appartenance sociale et politique. Lassassin modr fait aussi rfrence au statut de lcrivain qui gratigne son poque sans tuer quiconque. Deux uvres de jeunesse ( notre sens) qui doivent conduire le lecteur aux enqutes du pre Brown. A creuser.

Jean-Laurent Glémin
( Mis en ligne le 13/02/2009 )
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