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Littératureet Policier & suspense  

Retour en Afrique
de Chester Himes
Gallimard - Série noire 2003 /  10.50 €- 68.78  ffr. / 288 pages
ISBN : 2070303330
FORMAT : 13 x 19 cm

Harlem Shuffle

Le retour en Afrique, cest dabord une escroquerie monte par un faux rvrend mais vrai bandit qui aurait d permettre aux Noirs de Harlem de retourner vers leurs terres ancestrales. Mais le coup fourr tourne mal : largent qui devait servir ce rapatriement bidon est vol puis perdu. Sensuit alors une course-poursuite rocambolesque et parfois violente aprs une balle de coton cense contenir les fameux dollars. Les pistes sont nombreuses et les protagonistes se bousculent. Parmi eux, les fameux dtectives Ed Cercueil et Fossoyeur Jones -sorte dinspecteurs Harry blacks- mnent lenqute leur manire. Pour ces deux flics de Harlem, il ny a pas de compromis possible dans cette jungle urbaine : le boulot doit tre fait et tant pis sil y a des dgts. Lautre solution, pense Fossoyeur un moment, serait de les laisser "se bouffer entre eux". Limmoralit et la cruaut chez Chester Himes laissent malgr tout souvent la place la drlerie et labsurde. Tout comme dans La Reine des pommes, premire aventure de Cercueil et Fossoyeur, la dmesure et le grotesque ctoient sans cesse le drame et la misre.

Retour en Afrique cest du cinma blaxploitation avant lheure, avec son cortge de petits escrocs et de gros cads, de maquereaux et de flics corrompus. Lcriture sche et directe de Himes se plat une fois de plus dcrire avec jubilation la faune pittoresque de Harlem, le tableau dress oscillant sans cesse entre le saugrenu et le naturalisme.

Lintrigue, parfois complexe, passe le plus souvent au second plan pour laisser la place tous les acteurs : du clochard la putain, tous ont un rle jouer, et tous sont malgr tout empreints dune humanit inattendue. Et en rendant finalement vainqueurs les opprims et les victimes, Himes dame le pion ceux qui lauraient accus de cynisme outrancier et de fatalit quant aux revendications ethniques et aux luttes raciales (Cercueil et Fossoyeur sont souvent les plus injustes envers leurs frres de couleur, et les plus enclins faire remonter les tensions). La dmagogie et le manichisme nont toutefois pas leur place dans Retour en Afrique. Tout lart de Chester Himes rside dans cette capacit faire douter le lecteur de lintgrit morale de chaque protagoniste, pour finalement, dans les dernires pages, nous laisser en suspens avec un dnouement qui tient autant de la blague que du happy end improbable.

Prs de quarante annes aprs sa premire parution, Retour en Afrique na pas perdu de son mordant et le lecteur devra savoir se positionner avec prcaution pour ne pas tomber de ce toboggan aux virages imprvisibles.

Alexis Laballery
( Mis en ligne le 15/09/2003 )
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