L'actualité du livre
Littératureet Policier & suspense  

Nom de code : Axiom Day
de Henry Porter
Balland 2004 /  22 €- 144.1  ffr. / 420 pages
ISBN : 2-7158-1481-X
FORMAT : 15x24 cm

Un nouveau maître du roman d'espionnage

A la suite de lexplosion dun bus au cur de Londres, deux frres irlandais deviennent les suspects n1 pour la police anglaise. Lun dentre eux, Constantine Lindow, est un minent microbiologiste dont les activits ecrdit le pass trouble impliquant lIRA retiennent lattention des enquteurs.

Recueillant peu de preuves, linspecteur Kenneth Foyle, patron du service antiterroriste, relche Lindow et semploie rapidement sen faire un alli face aux nouvelles menaces terroristes, de plus en plus prcises et effrayantes. Paralllement, une jeune femme mystrieuse entre dans la partie, accompagnant le scientifique dans la dcouverte dun monde obscur et angoissant, dans lequel un tueur fou semble crire les rgles du jeu au fur et mesure du droulement de lhistoire

Henry Porter, auteur dUne vie despion (Gallimard, Folio policier, 2004), signe avec Axiom Day un livre qui devrait sinscrire auprs des grands classiques du roman despionnage. Mme si ce genre rebute bien des lecteurs, souvent du fait dun manque de crdibilit, le roman est passionnant de bout en bout, tant pour ses qualits narratives que pour son approche fine et documente des services britanniques du contre-terrorisme et du renseignement.

Cest cet aspect qui mrite le plus dattention : il tait certainement facile de dcrire les diffrents services, tel le clbre MI5, comme un repre obscur danciens espions, poussireux et dvous, aux ordres du pouvoir politique ; or, il nen est rien : Henry Porter nous dvoile un univers passionnant, marqu par le got du secret mais galement li aux errements de leurs informateurs, o les quipes sont la pointe de la technologie mais o le moindre intrt personnel peut bloquer les plus cruciales informations. Le combat entre les diffrentes factions des services de contre-espionnage est passionnant, lauteur dfendant brillamment la thse de la ncessit pour toute dmocratie de disposer dun service de renseignement puissant et structur. Les personnages principaux chappent aux facilits dusage dans ce type de romans ; lauteur dvoile progressivement les cls de leur histoire personnelle et donc leurs motivations pour continuer chercher dmasquer lorganisation qui promet de dclencher une vritable catastrophe au jour dit Axiom Day.

Ce roman, structur de manire exemplaire, chappe galement toute complaisance envers la violence (dont pourtant il ne manque pas) et les milieux mafieux et terroristes. Ce qui aurait pu paratre insoutenable lire dans une priode marque par un nombre croissant dattentats et de menaces du mme ordre que celle dAxiom Day, se rvle en fait passionnant, et dpasse la simple description et lexploitation de nos peurs pour au contraire enclencher des pistes de rflexion sur la force de nos dmocraties, et les choix oprer quant aux outils de la lutte anti-terroriste.

La technologie moderne (internet, les rseaux de communication, jusqu la microbiologie et ltude des codes secrets) est largement explore dans ce roman, pour les besoins de lintrigue. Henry Porter nen abuse cependant pas, et guide les lecteurs les plus rticents vers une meilleure connaissance (vulgarise, certes) de ces domaines et de leur tendue.

Axiom Day est donc une vritable russite, dcouvrir, mme pour ceux qui ont arrt leur connaissance des romans despionnage Ian Fleming. Henry Porter sinstalle dsormais comme un nouveau matre du genre.

Guillaume Blanco
( Mis en ligne le 29/03/2004 )
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