L'actualité du livre
Littératureet Policier & suspense  

Dissolution
de C. J. Samson
Belfond 2004 /  20.90 €- 136.9  ffr. / 418 pages
ISBN : 2-7144-3961-6
FORMAT : 14 x 23 cm

Traduit de l'anglais par Georges-Michel Sarotte.

Un loup dans la bergerie…

Avec Dissolution, C.J. Sansom signe son premier roman, une intrigue policire historique, salue par la critique anglo-saxonne et la grande P.D. James, une rfrence. Lintrigue se droule en 1537, alors que le clerg catholique anglais perd de son pouvoir. Men par Thomas Cromwell pour le compte dHenri VIII, un assaut en rgle est lanc contre ceux qui refusent de reconnatre le roi comme chef de la nouvelle Eglise anglicane, et qui restent fidles lautorit du Pape. Les commissaires du Roi parcourent les monastres pour prononcer leurs dissolutions et rcuprer leurs biens, aprs avoir conclu la dchance morale des moines dans chacun des tablissements concerns. Cest dans ce contexte quun des commissaires royaux, Matthew Shardlake, est envoy dans un monastre du Sussex pour enquter sur la mort de lun de ces collgues. Aid de son disciple Mark, son enqute va se rvler plus complexe que prvue, et la vrit bien difficile atteindre.

Demble on est tent de rapprocher la prsente intrigue de celle du Nom de la rose dUmberto Eco, et lauteur au lecteur adresse un clin dil ce propos. Dans la bibliothque du monastre se trouve en effet un exemplaire dun ouvrage dAristote portant sur la comdie, et C.J. Sansom dajouter avec humour quil ne sagit pas de loriginal mais bien dune copie en italien ! Le rapprochement entre les deux ouvrages sarrte ce dtail, mme si tous deux offrent une lecture passionnante et un dnouement tiroirs.

Dissolution, sur fond dhistoire anglaise dont lauteur est fru, est un roman datmosphre qui voit voluer des personnages possdant tous une forte identit. Au fil des pages, lintrigue se dploie, et malgr une simplicit de construction de la trame, on se surprend parcourir les pages avec une certaine excitation curieuse. On cherche avec le protagoniste Matthew percer le secret des murs du monastre de Saint-Donatien-lAscendant alors qu mesure que la vrit semble avancer, le personnage est amen questionner ses motivations servir la rforme ainsi que le bien fond de celle-ci. Chaque moine semble cacher une nigme; des liens forts se tissent entre chacun deux et le commissaire du Roi, au risque quil y perde son objectivit. Le temps presse, le vice-rgent Cromwell attend un coupable pour signer la dissolution du monastre, et la mort du premier commissaire ne sera pas la seule

Servie par lexcellente traduction de Georges-Michel Sarotte, Dissolution est un roman dcouvrir durgence pour tout amateur dintrigue policire. Lauteur restitue merveille le cadre historique de lintrigue sans jamais tre pompeux, et nous plonge dans les dambulations de ses personnages sans sombrer dans le roman psychologique pesant. C.J. Sansom renouvelle avec ce premier roman le tour de force quavait russi avant lui Caleb Carr avec LAliniste : permettre au lecteur de se plonger avec dlices dans un univers dsuet et mconnu, o il va pouvoir sengager dans une course contre la montre pour tenter de deviner avant le hros lauteur des crimes. Mais C.J. Sansom est dou, et il nest pas dit que vous y parveniez

Antoine Bioy
( Mis en ligne le 03/05/2004 )
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