L'actualité du livre
Littératureet Policier & suspense  

La Nuit des juges - Les nouvelles enquêtes du juge Ti
de Frédéric Lenormand
Fayard 2004 /  15 €- 98.25  ffr. / 214 pages
ISBN : 2-213-62010-5
FORMAT : 14x21 cm

A cup of Ti ?

Le dcs de Robert Van Gulik avait laiss les amateurs de romans policiers historiques et de Chine ancienne plutt orphelins. Il faut donc savoir gr Frdric Lenormand, qui a dj publi un premier remake des enqutes du juge Ti, de ressusciter un personnage et un univers trs originaux et qui ont su conqurir leur public. Mais la rsurrection est-elle la hauteur de loriginal ? Rien nest moins sr.

Lhistoire dbute chez le juge, qui sennuie dans sa cit de Peng-Lai, et entrane le lecteur la dcouverte dune cit touristique des marges de lempire. En effet, le juge Ti est convoqu par le prfet de la rgion dans la ville de Pien-Fou, station thermale rpute et havre de paix fort rmunrateur pour un fonctionnaire imprial. Il y retrouve cinq de ses collgues, anxieux de connatre lorigine de cette runion inattendue. La raison de cette convocation est du reste importante : il sagit de slectionner, parmi les magistrats des environs, un successeur au jeune et ambitieux Tan, nomm la cour. Et Pien-Fou, cit riche et frquemment honore par les visites des puissants, est un lot de choix qui dchane les jalousies. Mais la joute tourne rapidement au drame : une mise en scne inspire par Tan et son suprieur pour distinguer le plus apte dbouche sur deux meurtres de magistrats, laissant les survivants se disputer dans une ambiance empoisonne. Ambition, jalousie, chantage tous les lments sont l pour donner cette nuit des juges lallure dun combat des chefs entre magistrats habiles et implacables. Plac, comme dautres, dans la position de suspect autant que de victime potentielle, Ti se retrouve enfin dans son lment : le crime et lenqute. Il fera de nouveau la dmonstration de son efficacit.

Cela ressemble un juge Ti, a a le got du juge Ti mais ce nest dfinitivement pas un juge Ti. Frdric Lenormand ne plagie pas (dans le bon sens du terme) comme Van Gulik plagiait les auteurs chinois des sicles antrieurs, il a crit un roman policier, en utilisant un univers et un personnage dj connu. Mais pass par le prisme dformant dun non-spcialiste, le rsultat est compar loriginal bien moyen (car la comparaison est invitable !). On retrouve certes le juge Ti, mais sans cette rigidit morale et intellectuelle empreinte de confucianisme qui en faisait le charme. Ce Ti l est un fonctionnaire amer et un tantinet dpressif, sans gure de charisme, peine plus dou que les autres, un hros sans trop de relief Le style lui-mme, loin de la rigueur un peu aride et inspire de van Gulik, fait bien plus penser un policier contemporain qu un rcit ancien. Peu doriginalit donc et au contraire une foule de strotypes : le lettr pdant, le noble mprisant, le vieillard avare, livrogne philosophe

Bref une galerie de portraits sans grande profondeur pour une intrigue toutefois sympathique. Car si Frdric Lenormand nest pas Van Gulik, il nen a pas moins crit un roman policier trs correct et agrable lire. Si les fidles du juge risquent une dception, les amateurs de romans policiers apprcieront par contre le dpaysement, comme une invitation dcouvrir un hros dcidment original.

Gilles Ferragu
( Mis en ligne le 13/08/2004 )
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