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Littératureet Policier & suspense  

Les Mangeurs de rêves
de Gordon Dahlquist
Michel Lafon 2006 /  22.50 €- 147.38  ffr. / 737 pages
ISBN : 2-7499-0566-4
FORMAT : 15,0cm x 23,5cm

Traduction de Vronique Dassas, Alexandre Sanchez et Alice Neville.

Livres de verre

Originaire de la cte Pacifique, Gordon Dahlquist vit New York depuis 1988. Sil a crit pour le thtre et pour des films exprimentaux, Les Mangeurs de rve (titre anglais : The Glass books of the Dream Eaters) est son premier roman. 737 pages dun rcit multiple qui tient la fois du roman classique, du thriller, de la fantasy et des romans populaires ; y flotte un trs lger souvenir des romans libertins, dans une atmosphre de roman feuilleton du XIXe sicle. Gordon Dahlquist cite parmi ses auteurs prfrs : Joyce, Nabokov, Zelazny, William S. Burroughs mais aussi Shakeaspeare et Euripide.. Et dune certaine faon, on retrouve un peu ces influences diverses dans ce gros ouvrage. Il sait raconter une histoire, nous perdre entre plusieurs lieux, plusieurs personnages, retrouver le fil, rassembler tous les hros. Avec lui, pas de mort du rcit ! En revanche peu ou pas de style.

Dans un pays non cit mais proche de lAngleterre, une poque qui pourrait tre la fin du XIXe sicle ou le dbut du XXe, une jeune fille riche et dtermine, Celestial Temple, reoit une lettre de rupture de son fianc Roger Bascombe. Souvre alors un rcit foisonnant qui commence par la filature mene par Miss Temple. Parce quelle nadmet pas la goujaterie de Roger, elle dcide de le suivre pour claircir le mystre de cet abandon brutal. Elle atterrit dans un endroit trange peupl de personnages masqus, et chappe de peu la mort.

Son enqute lui fait rencontrer Chang, surnomm le Cardinal en raison de son manteau rouge, un homme de la nuit et aux tches obscures, tueur gages discret, aux lunettes noires qui cachent les estafilades de ses paupires. Elle croise galement Ablard Svenson, mdecin, charg de veiller sur le prince dun royaume doprette venu se marier avec lhritire dun milliardaire ; discret, timor, Svenson va tre entran par les deux autres dans des aventures non dsires qui le conduiront affronter sa peur du vide, et rencontrer son Hlose. A eux trois, arms de leur innocence (relative pour Chang !), ils vont combattre les forces du mal organises en un clan de dangereux manipulateurs qui ont su trouver le secret de livres de verre bleu qui aspirent la mmoire et les souvenirs, et annihilent la volont de ceux qui s'y plongent. Un mystrieux procd leur permet de rduire en esclavage les tres dont ils ont besoin pour sassurer puissance et richesse.

Toute une socit dfile dans des dcors que naurait pas dsavou le roman gothique : sombres palaces, palais et cit souterraine de Harschmort, ancienne prison circulaire. Un dirigeable ouvre la voie de lvasion dans un ultime combat. Des savants fous cohabitent avec des femmes ambitieuses, des politiques froids, un peintre dmoniaque habit par son oeuvre. Chacun des trois hros devra tour tour affronter ses peurs, dans des parcours initiatiques.

Une lecture touffue, pas dsagrable, dont on imagine volontiers le film qui pourrait en tre tir, et les superbes effets de mise en scne dans une atmosphre bleu glacial : le bleu des livres de verre, le froid glacial des manipulateurs. Gordon Dahlquist crit actuellement la suite, qui dbutera une semaine aprs la fin du prcdent roman...

Marie-Paule Caire
( Mis en ligne le 03/01/2007 )
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