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Tristesse de la terre - Une histoire de Buffalo Bill Cody
de Eric Vuillard
Actes Sud - Un endroit où aller 2014 /  18 €- 117.9  ffr. / 176 pages
ISBN : 978-2-330-03599-0
FORMAT : 10,3 cm × 19,0 cm

L’Ouest en trompe l’œil

William Frederick Cody fut, lge de 15 ans, lun des cavaliers de lphmre et fantastique aventure du Pony Express. Il fut ensuite chasseur de bisons pour les ouvriers du chemin de fer, o il gagna le surnom de Buffalo Bill, claireur pour la cavalerie, guide de chasse pour des personnalits attires par le romantisme du Far West,comme le grand-duc de Russie Alexis ; il combattit les indiens et fonda une ville qui porte son nom, Cody, dans le Wyoming. Son histoire a t trs tt raconte et dforme en tous sens dans des romans populaires et des comics deux sous qui firent de lui une lgende.

Considrant quon nest jamais si bien servi que par soi-mme, et ayant compris quaux tats-Unis tout peut tre transform en une grande machine sous, pour un peu quon tire assez fort sur le levier, Buffalo Bill Cody dcida la fois de se mettre son compte et de se mettre en scne. Il cra le Wild West Show quil promena partir de 1883 et pendant 30 ans travers lAmrique et lEurope. Cet norme spectacle offrit un public frissonnant quelques 70 millions de spectateurs en tout, dont la reine Victoria elle-mme ; une version romantique et haletante de lOuest, grce des centaines de cavaliers, des tireurs dlite rois du six-coups, des bisons, des bagarres et des batailles. Un peu comme la Mer de sable, en plus grand et en mieux, puisquon pouvait y voir de vrais indiens et de vrais hros de lOuest, comme, le grand chef sioux lakota Sitting Bull qui en fit partie un an et, bien entendu, Buffalo Bill en personne.

Dans Tristesse de la terre, Eric Vuillard raconte comment un brillant aventurier devint un pionnier de la socit du spectacle et un entrepreneur succs. Le sous-titre, Une histoire de Buffalo Bill Cody, ne doit cependant pas tromper: en 150 pages, l'auteur fait le choix du survol davantage que de la description en profondeur. Il procde par aperus, sans trame narrative forte, sans histoire qui se dveloppe. Il esquisse les personnages, commencer par celui de Buffalo Bill, il les imagine, mais il ne les construit pas comme le ferait un romancier.

Limpression gnrale qui sen dgage est mitige. Le lecteur ne sait pas trs bien sil lit un roman ou un rcit. Il comprend ce que fut le Wild West Show, sur quels ressorts il fonctionna, mais il ny entre jamais compltement, pas plus quil nentre dans la tte de son inventeur, propritaire et vedette. Il se contente de le croiser, de voir sa silhouette, comme nimporte quel spectateur du Show.

Eric Vuillard a voulu montrer que le spectacle ne peut pas reprsenter la ralit. Que celle-ci est trop subtile, trop complexe, avec tout ce que cela implique aussi de banalit, de tristesse ou de laideur, et que le public veut rver et samuser. Le spectacle et le rcit qui en sont tirs sont donc des impostures, comme la reprsentation de Wounded Knee. En dcembre 1890, la cavalerie y massacra des civils sioux affams et dsarms, au cours du dernier pisode des guerres indiennes. Sous le chapiteau du Wild West Show, le massacre devient une improbable et pique bataille de Wounded Knee, opposant des guerriers des soldats et dans laquelle Buffalo Bill, qui tait en Europe au moment des faits, joue un rle dcisif et hroque.

Le Wild West Show est donc un des premiers exemples de la socit du spectacle, de lart entertainment lamricaine, qui doit tre capable de tout mettre en scne et dapporter nimporte quel prix au public ce quil a envie de voir. On pense John Ford, qui en connaissait un rayon en matire de reprsentation de lOuest, et lune des dernires rpliques de LHomme qui tua Liberty Valence, o un journaliste ayant bien compris que son mtier consistait crire des histoires qui se vendraient, dit au snateur Stoddard, interprt par James Stewart: Ici, cest lOuest. Quand la lgende dpasse la ralit, il faut publier la lgende!.

Antoine Picardat
( Mis en ligne le 07/11/2014 )
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