L'actualité du livre
Beaux arts / Beaux livreset   

Jeu des rois, roi des jeux - Le jeu de paume en France
de Yves Carlier et Thierry Bernard-Tambour
Éditions de la Réunion des musées nationaux 2001 /  41.98 €- 274.97  ffr. / 180 pages
ISBN : 2-7118-4138-3
FORMAT : 24 X 22 cm

Une histoire de la paume

Entre dmolition des salles de paume et disparition massive du sport, on
ignore aujourdhui presque tout de ce jeu qui a suscit les passions en
France jusqu devenir lun des symboles de lhistoire nationale par le
truchement du serment fondateur de la Rvolution franaise. Le
catalogue de lexposition qui se tient actuellement au chteau de
Fontainebleau fait le point sur le sujet. travers diffrents essais,
majoritairement rdigs par des conservateurs, il restitue lhistoire de la
paume ainsi que celle des salles royales les plus prestigieuses, dans
les chteaux de Villers-Cotterts, Blois, Ecouen, Saint-Germain-en-Laye,
Versailles ou Fontainebleau....

Cette histoire complexe scrit en plusieurs temps. On y trouve,
lorigine, les jeux de balle antiques dont est indirectement issue la
paume puis labandon de la longue paume, pratique en plein-air, pour
la courte paume qui se joue en salle, sans doute pour viter les dangers
de balles perdues dans la ville... On voit se fixer les rgles de jeu, les
codes relatifs aux corporations des paumiers, les formes dfinitives des
salles et des instruments comme le remplacement de lesteuf, fait
de bourre de poils ou dtoupe de laine recouverte de peau de mouton,
pour une balle confectionne en drap serr par une ficelle.
On en dcouvre la filiation avec le jeu de volant, la pelote ou le tennis. On
en suit la progressive dcadence...

Mais le plus fascinant, cest sans doute lengouement qua pu soulever
ce jeu. Sport agrable, pratique recommande par les pdagogues pour
lapprentissage des vertus morales, divertissement pour les spectateurs,
objet de paris (le terme tripot dsignait lorigine des tablissements de
paume), il runissait toutes les couches de la population. Il faut ainsi
simaginer une femme joueuse mrite au 15e sicle, un cardinal de
Richelieu se faisant construire une salle dans son chteau de Reuil et
une multitude de princes passionns maniant depuis lenfance la
raquette et le battoir. Ainsi Charles VIII qui se fit une blessure mortelle la
tte en allant assister une partie dans le chteau dAmboise ou
Franois Ier qui se fit amnager une salle sur un bateau. Et dire que lune
des causes de labandon de la paume fut ltiquette de la cour de Louis
XIV qui interdisait aux hommes daller en chemise...

Zoé Blumenfeld
( Mis en ligne le 31/10/2001 )
Droits de reproduction et de diffusion réservés © Parutions 2024
www.parutions.com

(fermer cette fenêtre)