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Injures Bohèmes - Les plus belles lettres illustrées de Félicien Rops
de Véronique Leblanc
Somogy 2001 /  34.96 €- 228.99  ffr. / 166 pages
ISBN : 2-85056-509-1
FORMAT : 26.5 x 22

Les lettres sataniques de Félicien Rops

Cet ouvrage de 166 pages exauce, en quelque sorte, lun des souhaits
de lartiste namurois de voir un jour ses crits publis. Rassembles de
manire didactique, ces lettres prsentent un intrt littraire et artistique,
illustrant la libert de style de lartiste dans ses crits comme dans ses
dessins. Ces documents prcieux offrent la gense de luvre graphique
de Flicien Rops, fondateur de la Socit internationale des
aquafortistes. Pas dtonnement donc en dcouvrant des croquis
vocateurs de certaines sries ou illustrations : Les Epaves pour
Baudelaire, Pornokrats ou la Tentation de Saint Antoine .
Une courte introduction donne des lments de lecture de ces lettres,
la fois rcits visuels et simples ornements. Les lettres se succdent
ensuite sur du papier couleur crme, en accordant une attention
particulire la mise en page. Les manuscrits sont placs en regard des
textes retranscrits et certains dtails de dessins agrandis mettant en
vidence la virtuosit des croquis, comme ce visage de femmes sur la
page des Ropsodies hongroises. Une brve description de
chaque lettre permet den rsumer le contenu. la fin de louvrage, une
biographie dtaille de lartiste ainsi que des notices concernant les
divers noms cits permettent de comprendre et de suivre les diffrentes
relations de Rops. Lindex des titres duvres facilite la recherche.

Selon les destinataires de sa correspondance, le graphisme change et
les crits se font plus ou moins crus, voiler les cheveux blonds du
pnis sacr de la femme de Saint Antoine
ou encore cest une
demoiselle quon fait venir de la-bs pour garder la vertu de deux morveux
de petits franais qui soubliaient avec leur bonne.
Les dessins,
graffitis et estampes dfinissent la composition de chaque page en
occupant soit lespace central soit les bordures. Lartiste nhsite pas
se caricaturer en petit homme osseux et chevel dans des lettres
adresses Lon Dommartin ou Armand Gouzien. Ce type de
traitement sadresse bien videmment des membres du clerg ou
encore ce professeur de rhtorique de Namur, le Pre Bergeron. En
armure de chevalier, sa palette en guise de bouclier, lorsque Rops
aborde les Contes de Gauderies du pays namurois il y met les
formes : lettres gothiques, cire rouge et emploi du vieux franais. Comme
un vritable rcit imag, les lettres relatant son sjour sur Paris, illustrent
sa vie de bohme, ruin et triste comme le Blisaire de Mr Ingres
nayant que trente francs en poche.

Des feuilles trs acheves rappellent la virtuosit du peintre et de
lillustrateur. La lettre Auguste Poulet-Malassis< livre une premire
esquisse de la Pallas prsente en 1875 la socit internationale des
aquafortistes. Son dessin polisson de Pornocrates ncessite
selon ses termes dtre encadr avec volets, si lon veut, pour ne
pas effaroucher les yeux des enfants, des jeunes filles, des femmes qui
ne sont pas vertueuses...
. Certaines feuilles reprennent des dtails
particulirement intressants comme la premire lettre du recueil : Le
pre Bch, professeur de musique de lartiste dans sa ville natale. Vues
de paysages et scnes naturalistes affirment son attachement la mer
du nord. Particulirement reprsentative la lettre lhistorien de lart
Philippe Bury dans laquelle lartiste crit au crayon : javais une
plume une belle grosse plume doie qui me servait prendre des
croquis, elle tait trop belle, on me la vole. (...) Il me reste deux pages
blanches je vais les remplir avec mes souvenirs de cte tirs de mon
album.
En guise dentte, une maison et des bateaux amarrs,
remplaant la formule de politesse un pcheur en sabot. Les sujets
sataniques, dmoniaques, grivois et anticlricaux trouvent galement leur
place : La Marotte macabre et lcorch en habit dhomme de loi
dterminent la suite des cinq dessins tendance symboliste des
Sataniques. Un ouvrage bien conu qui permet une lecture agrable et
amusante. Il est dommage que les dessins rehausss de couleurs et
les papiers colors naient pas t restitus

Stéphanie Magalhaes
( Mis en ligne le 28/12/2001 )
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