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Beaux arts / Beaux livreset Peinture & Sculpture  

Titien
de John Pope-Hennessy et Collectif
Gallimard - Maîtres de l'art 2004 /  45 €- 294.75  ffr. / 144 pages
ISBN : 2-07-011787-1
FORMAT : 26x29 cm

Tiziano Vecellio esquissé

La collection Matres de lart chez Gallimard, qui compte dj une vingtaine douvrages, senrichit dun nouveau volume consacr Titien. On retrouve une prsentation soigne, couverture noire et jaquette avec le portrait dhomme dit Le Jeune Anglais.

Louvrage commence par un texte intitul Sur les traces de Titien de sir John Pope-Hennessy, brillant historien de lart anglais (1913-1994). Il sagit de notes prparatoires rdiges en vue dune confrence. Elles sont accompagnes de reproductions de dessins, de tableaux, de fresques du matre, ou encore de gravures daprs ses dessins. Ce texte qui dchiffre luvre du peintre est suivi des reproductions de plus dune cinquantaine de ses principales toiles, prsentes par ordre chronologique et accompagnes de notices de Stefano Zuffi, spcialiste de la Renaissance et auteur, avec Flavio Caroli, dune biographie de Titien publie chez Fayard en 1991. Ces notices introduisent de nombreuses citations de contemporains de Titien tels que Vasari ou dhistoriens de lart des XVIIe, XVIIIe XIXe et XXe sicles. Le cycle des Bacchanales, ralis pour Alphonse dEste, duc de Ferrare, fait lobjet dune prsentation plus particulirement soigne et toffe.

Il est sans doute difficile de faire un choix parmi labondante production de Tiziano Vecellio, actif entre 1510 1576. Louvrage prsente des uvres disperses dans les plus grands muses dEurope ou dAmrique du Nord. Il est noter que plusieurs tableaux de Titien ont fait lobjet dun nettoyage depuis une quarantaine dannes Florence, Naples, Londres, Cambridge, Berlin, Munich, Vienne, Madrid, ou Venise. La srie des uvres reproduites souvre par Le Concert champtre du Louvre. Vient ensuite Les Trois Ages de lhomme, que John Pope-Hennessy considrait comme lune des toiles les plus magnifiques au monde, stalant sur deux pages, de mme que LAmour sacr et lAmour profane.

Nous retrouvons aussi une srie de retables tels que LAssomption et le Retable Pesaro de lglise Santa Maria Gloriosa dei Frari Venise. Titien a en outre peint de nombreux portraits dhommes au premier rang desquels lempereur Charles Quint, avec qui le peintre fut en relation pendant un quart de sicle. Comment ne pas rappeler ici la lgende du souverain rendant une visite impromptue lartiste et sagenouillant pour ramasser le pinceau chapp de la main de celui-ci ? Mais Titien a peint galement de nombreux portraits de femmes dont les plus clbres sont sans doute Flore, la Vnus dUrbino, du muse des Offices de Florence. Citons encore Dana, peinte pour le cardinal Farnse, uvre qui fit dire Michel-Ange quil aimait beaucoup son coloris et son style mais quil tait dommage qu Venise on napprt point ds le dbut bien dessiner. Le dernier grand chef duvre de Titien est le Supplice de Marsyas qui se trouve au muse national de Kromeriz. Ultime uvre du matre, ici logiquement place en fin de volume, la Piet de 1576, que Titien destinait son propre tombeau mais qui est aujourdhui conserve la Galerie de lAcadmie Venise.

Certains tableaux sont accompagns, comme il est dusage dans cette collection, de plans rapprochs ou de dtails en grandeur nature, en particulier des visages comme celui de la Vnus dUrbino. Toutes ces reproductions mettent en valeur les dons de coloriste de Titien, cet clat de la couleur cher la tradition vnitienne.

Louvrage senrichit dune nouveaut dans la collection : la biographie, de quatorze pages, en toute fin de volume est accompagne de plus dune cinquantaine de vignettes en couleurs, et est complte par une bibliographie indiquant galement les catalogues des expositions consacres Titien depuis une vingtaine dannes Milan, Paris (le sicle de Titien en 1993), Florence, Madrid ou Londres.
Voici donc un livre agrable feuilleter, aussi russi que ses prdcesseurs dans la collection, dune grande qualit de reproduction, dun format facile manipuler et qui donnera envie dapprofondir, loccasion des ftes de fin danne, la connaissance de ce grand artiste vnitien de la Renaissance.

Claire Muller
( Mis en ligne le 17/12/2004 )
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